John Pilger –  16 mars 2023


Je connais Julian Assange depuis que je l’ai interviewé pour la première fois à Londres en 2010. J’ai tout de suite apprécié son sens de l’humour franc et noir, souvent accompagné d’un rire contagieux. C’est un marginal fier de l’être. Il est vif et réfléchi. Nous sommes devenus amis et j’ai assisté, dans de nombreuses audience, aux tentatives des tribuns de l’État de le faire taire, lui et sa révolution morale du journalisme.

J’ai atteint mon plus grand moment lorsqu’un juge de la Cour royale de justice s’est penché sur son banc et m’a apostrophé : “Vous n’êtes qu’un Australien errant comme Assange”. Mon nom figurait sur une liste de volontaires pour la libération sous caution de Julian, et ce juge m’avait repéré comme celui qui avait signalé son rôle dans la célèbre affaire des expulsés des îles Chagos. Sans le vouloir, il m’a fait un compliment.

J’ai vu Julian à Belmarsh il n’y a pas longtemps. Nous avons parlé de livres et de la folie oppressante de la prison : les slogans joyeux sur les murs, les petites punitions ; ils ne le laissent toujours pas utiliser la salle de sport. Il doit faire de l’exercice seul dans une zone qui ressemble à une cage, où un panneau indique qu’il ne faut pas toucher à l’herbe. Mais il n’y a pas d’herbe. Nous avons ri ; pendant un bref instant, certaines choses n’ont pas semblé trop graves.

Le rire est un moyen de protection, bien sûr. Lorsque les gardiens de prison ont commencé à faire tinter leurs clés, comme ils aiment le faire, pour indiquer que notre temps était écoulé, il s’est tu. Lorsque j’ai quitté la pièce, il a levé le poing et l’a serré comme il le fait toujours. Il est l’incarnation du courage.

Ceux qui sont l’antithèse de Julian, chez qui le courage n’existe pas, pas plus que les principes et l’honneur, s’interposent entre lui et la liberté. Je ne fais pas référence au régime mafieux de Washington, dont la poursuite d’un homme de bien se veut un avertissement pour nous tous, mais plutôt à ceux qui prétendent encore diriger une démocratie juste en Australie.

Bien avant d’être élu premier ministre de l’Australie l’année dernière, Anthony Albanese prononçait sa platitude préférée, “trop c’est trop”. Il a donné à beaucoup d’entre nous un espoir précieux, y compris à la famille de Julian. En tant que premier ministre, il a ajouté des mots sournois pour dire qu’il ne “sympathisait pas” avec ce qu’avait fait Julian. Apparemment, nous devions comprendre qu’il avait besoin de couvrir sa postériorité au cas où Washington le rappellerait à l’ordre.

Nous savions qu’il faudrait un courage politique, voire moral, exceptionnel à Albanese pour se lever devant le Parlement australien – le même Parlement qui se présentera devant Joe Biden en mai – et dire :

“En tant que Premier ministre, il est de la responsabilité de mon gouvernement de ramener à la maison un citoyen australien qui est clairement la victime d’une grande injustice vindicative : un homme qui a été persécuté pour le genre de journalisme qui est un véritable service public, un homme qui n’a pas menti, ou trompé – comme tant de ses homologues dans les médias, mais qui a dit aux gens la vérité sur la façon dont le monde est dirigé.

“J’appelle les États-Unis”, pourrait dire un Premier ministre courageux et moral, “à retirer leur demande d’extradition : pour mettre fin à la farce malveillante qui a entaché les cours de justice britanniques autrefois admirées et pour permettre la libération inconditionnelle de Julian Assange à sa famille. Le maintien de Julian dans sa cellule à Belmarsh est un acte de torture, comme l’a qualifié le rapporteur des Nations unies. C’est ainsi que se comporte une dictature”.

Hélas, mon rêve de voir l’Australie agir pour Julian a atteint ses limites. L’espoir suscité par Albanese est désormais proche d’une trahison que la mémoire historique n’oubliera pas et que beaucoup ne lui pardonneront pas. Qu’attend-il donc ?

N’oublions pas que Julian s’est vu accorder l’asile politique par le gouvernement équatorien en 2013, en grande partie parce que son propre gouvernement l’avait abandonné. Ce seul fait devrait faire honte aux responsables, à savoir le gouvernement travailliste de Julia Gillard.

Mme Gillard était tellement désireuse de collaborer avec les Américains pour faire taire WikiLeaks, qui dit la vérité, qu’elle a demandé à la police fédérale australienne d’arrêter M. Assange et de lui retirer son passeport pour ce qu’elle a appelé ses publications “illégales”. L’AFP a fait remarquer qu’elle ne disposait pas de tels pouvoirs : Assange n’a commis aucun crime.

C’est comme si l’on pouvait mesurer l’extraordinaire abandon de souveraineté de l’Australie à la manière dont elle traite Julian Assange. La pantomime de Mme Gillard devant les deux chambres du Congrès américain est du théâtre à faire frémir sur YouTube. L’Australie, a-t-elle répété, est le “grand ami” de l’Amérique. Ou plutôt “petit copain” ?

Son ministre des affaires étrangères était Bob Carr, un autre politicien de la machine travailliste que WikiLeaks a démasqué comme étant un informateur américain, l’un des hommes utiles de Washington en Australie. Dans ses journaux intimes publiés, Carr se vante de connaître Henry Kissinger ; nous apprenons en effet que le grand belliciste a invité le ministre des affaires étrangères à camper dans les bois californiens.

Les gouvernements australiens ont affirmé à plusieurs reprises que Julian avait bénéficié d’un soutien consulaire complet, ce qui est son droit. Lorsque son avocat Gareth Peirce et moi-même avons rencontré le consul général d’Australie à Londres, Ken Pascoe, je lui ai demandé : “Que savez-vous de l’affaire Assange ?

“C’est ce que j’ai lu dans les journaux”, a-t-il répondu en riant.

Aujourd’hui, le Premier ministre Albanese prépare ce pays à une guerre ridicule contre la Chine, menée par les Américains. Des milliards de dollars vont être dépensés pour une machine de guerre composée de sous-marins, d’avions de chasse et de missiles capables d’atteindre la Chine. Les propos belliqueux et salivants des “experts” du plus ancien journal du pays, le Sydney Morning Herald, et du Melbourne Age sont une source d’embarras national, ou devraient l’être. L’Australie n’a pas d’ennemis et la Chine est son principal partenaire commercial.

Cette servilité déréglée à l’égard de l’agression est exposée dans un document extraordinaire appelé “US-Australia Force Posture Agreement” (Accord sur le dispositif des forces américano-australiennes). Il stipule que les troupes américaines ont “le contrôle exclusif de l’accès [et] de l’utilisation” des armements et du matériel pouvant être utilisés en Australie dans une guerre d’agression.

Il s’agit très certainement d’armes nucléaires. La ministre des affaires étrangères d’Albanese, Penny Wong, “respecte” le silence ambivalent de l’Amérique à ce sujet, mais n’a manifestement aucun respect pour le droit des Australiens à savoir.

Cette obséquiosité a toujours existé – ce qui n’est pas inhabituel de la part d’une nation de colons qui n’a toujours pas fait la paix avec les origines indigènes – mais elle est aujourd’hui dangereuse.

Le péril jaune chinois s’inscrit dans l’histoire du racisme australien comme un gant. Cependant, il y a un autre ennemi dont ils ne parlent pas. C’est nous, le public. Nous avons le droit de savoir. Et notre droit de dire non.

Depuis 2001, quelque 82 lois ont été promulguées en Australie pour supprimer les minces droits d’expression et de dissidence et protéger la paranoïa de la guerre froide d’un État de plus en plus secret, dans lequel le chef de la principale agence de renseignement, l’ASIO, donne des conférences sur les disciplines des “valeurs australiennes”. Il existe des tribunaux secrets, des preuves secrètes et des erreurs judiciaires secrètes. On dit que l’Australie est une source d’inspiration pour le maître de l’autre côté du Pacifique.

Bernard Collaery, David McBride et Julian Assange – des hommes profondément moraux qui ont dit la vérité – sont les ennemis et les victimes de cette paranoïa. Ce sont eux, et non les soldats édouardiens qui ont défilé pour le roi, qui sont nos véritables héros nationaux.

En ce qui concerne Julian Assange, le Premier ministre a deux visages. L’un d’eux nous fait espérer que son intervention auprès de Biden permettra de libérer Julian. L’autre face s’insinue auprès de “POTUS” et permet aux Américains de faire ce qu’ils veulent de leur vassal : fixer des objectifs qui pourraient déboucher sur une catastrophe pour chacun d’entre nous.

Albanese soutiendra-t-il l’Australie ou Washington dans l’affaire Julian Assange ? S’il est “sincère”, comme le disent les partisans du parti travailliste les plus obtus, qu’attend-il ? S’il ne parvient pas à obtenir la libération de Julian, l’Australie cessera d’être souveraine. Nous serons de petits Américains. Officiellement.

Il ne s’agit pas de la survie d’une presse libre. Il n’y a plus de presse libre. Il y a des refuges dans le samizdat, comme ce site. La question primordiale est celle de la justice et de notre droit le plus précieux : celui d’être libre.

John Pilger

[Il s’agit d’une version abrégée d’un discours prononcé par John Pilger à Sydney le 10 mars à l’occasion du lancement en Australie de la sculpture de Davide Dormino représentant Julian Assange, Chelsea Manning et Edward Snowden, “figures de courage”.

Source: John Pilger: The betrayers of Julian Assange

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