Espions à Washington, nom de code “Giddy Up”. “(Lorie Shaull, Flickr, CC BY 2.0)

Jeffrey Sachs regrette que les opérations crapuleuses de la C.I.A. n’aient pas pris fin après les crimes révélés par le Church Committee en 1975.

La C.I.A. pose trois problèmes fondamentaux : ses objectifs, ses méthodes et l’absence de responsabilité.

Ses objectifs opérationnels sont ceux que la C.I.A. ou le président des États-Unis définissent comme étant dans l’intérêt des États-Unis à un moment donné, indépendamment du droit international ou du droit américain.

Ses méthodes sont secrètes et trompeuses.

L’absence de responsabilité signifie que la C.I.A. et le président dirigent la politique étrangère sans aucun contrôle public. Le Congrès est un paillasson, une arène secondaire.

Comme l’a dit un récent directeur de la CIA, Mike Pompeo, à propos de son passage à la CIA :

“J’ai été directeur de la CIA. Nous avons menti, nous avons triché, nous avons volé. Nous avions des formations complètes pour ça. Cela rappelle la gloire de l’expérience américaine”.

La C.I.A. a été créée en 1947 pour succéder à l’Office of Strategic Services (OSS). L’OSS avait joué deux rôles distincts pendant la Seconde Guerre mondiale : le renseignement, et la subversion. La C.I.A. a repris ces deux rôles.

D’une part, la C.I.A. devait fournir des renseignements au gouvernement américain. D’autre part, la C.I.A. devait subvertir “l’ennemi”, c’est-à-dire celui que le président ou la C.I.A. définissaient comme tel, en utilisant un large éventail de mesures : assassinats, coups d’État, troubles organisés, armement d’insurgés, etc.

C’est ce dernier rôle qui s’est avéré dévastateur pour la stabilité mondiale et l’État de droit américain. C’est le rôle que la C.I.A. continue de jouer aujourd’hui. En effet, la C.I.A. est une armée secrète des États-Unis, capable de semer le chaos dans le monde entier sans avoir à rendre de comptes.

Lorsque le président Dwight Eisenhower a décidé que l’étoile politique montante de l’Afrique, Patrice Lumumba, élu démocratiquement au Congo, était l’“ennemi”, la C.I.A. a conspiré à son assassinat en 1961, sapant ainsi les espoirs démocratiques de l’Afrique. Il ne sera pas le dernier président africain à être renversé par la C.I.A.

Lumumba à Bruxelles pour une conférence en 1960 avec d’autres membres de la délégation du Mouvement national congolais. (Harry Pot, Anefo, CC0, Wikimedia Commons)

En 77 ans d’existence, la C.I.A. n’a eu à rendre de comptes au public qu’une seule fois, en 1975. Cette année-là, Frank Church, sénateur de l’Idaho, a mené une enquête sénatoriale qui a mis au jour les assassinats, les coups d’État, la déstabilisation, la surveillance, la torture et les “expériences” médicales de la C.I.A. dans le style de Mengele.]

La révélation par le Church Committee des malversations choquantes de la C.I.A. a récemment fait l’objet d’un superbe livre du journaliste d’investigation James Risen, The Last Honest Man : The C.I.A., the FBI, the Mafia, and the Kennedys ? and One Senator’s Fight to Save Democracy.

Cet épisode unique de surveillance a eu lieu en raison d’une rare confluence d’événements.

L’année précédant le Church Committee, le scandale du Watergate avait renversé Richard Nixon et affaibli la Maison Blanche. En tant que successeur de Nixon, Gerald Ford n’avait pas été élu, était un ancien membre du Congrès et hésitait à s’opposer aux prérogatives du Congrès en matière de contrôle.

Le scandale du Watergate, sur lequel la commission sénatoriale Ervin avait enquêté, avait également renforcé les pouvoirs du Sénat et démontré la valeur du contrôle sénatorial des abus de pouvoir de l’exécutif. La C.I.A. était nouvellement dirigée par le directeur William Colby, qui souhaitait assainir les opérations de la C.I.A.. Par ailleurs, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, auteur d’illégalités généralisées également révélées par le Church Committee, était mort en 1972.

Hersh dénonce les opérations de la CIA contre le mouvement anti-guerre

En décembre 1974, le journaliste d’investigation Seymour Hersh, à l’époque comme aujourd’hui un grand reporter disposant de sources au sein de la C.I.A., a publié un compte rendu des opérations illégales de renseignement de la C.I.A. contre le mouvement anti-guerre américain.

Le leader de la majorité au Sénat de l’époque, Mike Mansfield, un leader de caractère, a alors nommé Church pour enquêter sur la C.I.A. Church lui-même était un sénateur courageux, honnête, intelligent, indépendant d’esprit et intrépide, des caractéristiques qui font chroniquement défaut dans la politique américaine.

Si seulement les opérations malhonnêtes de la C.I.A. avaient été reléguées dans l’histoire à la suite des crimes révélés par le Church Committee, ou si au moins la C.I.A. avait été soumise à l’autorité de la loi et à l’obligation de rendre des comptes au public. Mais il n’en a rien été.

La C.I.A. a eu le dernier mot – ou mieux, a fait pleurer le monde – en conservant son rôle prééminent dans la politique étrangère des États-Unis, y compris la subversion à l’étranger.

Depuis 1975, la C.I.A. a mené des opérations secrètes de soutien aux djihadistes islamiques en Afghanistan, qui ont totalement détruit l’Afghanistan tout en donnant naissance à Al-Qaida.

La C.I.A. a probablement mené des opérations secrètes dans les Balkans contre la Serbie, dans le Caucase contre la Russie et en Asie centrale contre la Chine, déployant tous les djihadistes qu’elle soutenait.

Dans les années 2010, la C.I.A. a mené des opérations meurtrières pour renverser le président syrien Bachar el-Assad, toujours avec des djihadistes islamistes.

Depuis au moins 20 ans, la C.I.A. est profondément impliquée dans la fomentation du désastre croissant en Ukraine, y compris le renversement violent du président ukrainien Viktor Yanukovych en février 2014 qui a déclenché la guerre dévastatrice qui engloutit aujourd’hui l’Ukraine.

Que savons-nous sur ces opérations ? Seulement ce que les lanceurs d’alerte, quelques journalistes d’investigation intrépides, une poignée d’universitaires courageux et certains gouvernements étrangers ont voulu ou pu nous dire, tous ces témoins potentiels sachant qu’ils s’exposeraient à de sévères représailles de la part du gouvernement américain.

Aucune retenue

Le gouvernement américain lui-même n’a guère rendu de comptes, et le Congrès ne lui a pas imposé de contrôle ou de restrictions significatives. Au contraire, le gouvernement est devenu de plus en plus obsessionnellement secret, poursuivant des actions en justice agressives contre la divulgation d’informations classifiées, même lorsque, ou surtout lorsque, ces informations décrivent les actions illégales du gouvernement lui-même.

De temps à autre, un ancien fonctionnaire américain vend la mèche, comme lorsque Zbigniew Brzezinski a révélé qu’il avait incité Jimmy Carter à charger la C.I.A. de former des djihadistes islamiques pour déstabiliser le gouvernement afghan, dans le but d’inciter l’Union soviétique à envahir ce pays.

Dans le cas de la Syrie, nous avons appris par quelques articles du New York Times en 2016 et 2017 les opérations subversives de la C.I.A. visant à déstabiliser la Syrie et à renverser Assad, sur ordre du président Barack Obama.

Une opération de la C.I.A. terriblement malavisée, en violation flagrante du droit international, qui a conduit à une décennie de pagaille, à une escalade de la guerre régionale, à des centaines de milliers de morts et à des millions de personnes déplacées, et pourtant pas un seul mea culpa honnête de ce désastre orchestré par la C.I.A., la Maison-Blanche ou le Congrès.

Un rôle secret majeur en Ukraine

Dans le cas de l’Ukraine, nous savons que les États-Unis ont joué un rôle secret majeur dans le coup d’État violent qui a renversé Yanukovych, entraînant l’Ukraine dans une décennie d’effusion de sang, mais à ce jour, nous n’en connaissons pas les détails.

La Russie a offert au monde une fenêtre sur le coup d’État en interceptant et en publiant un appel entre Victoria Nuland, alors secrétaire d’État adjointe des États-Unis (aujourd’hui sous-secrétaire d’État) et l’ambassadeur des États-Unis en Ukraine Geoffrey Pyatt (aujourd’hui secrétaire d’État adjoint), dans lequel ils décrivent le gouvernement de l’après-coup d’État.

Après ce coup d’État, la C.I.A. a secrètement formé les forces d’opérations spéciales du régime post-coup d’État que les États-Unis avaient aidé à installer au pouvoir. Le gouvernement américain est resté muet sur les opérations secrètes de la C.I.A. en Ukraine.

 

Juin 2014 : Le président ukrainien Petro Porochenko, M. Pyatt et Mme Nuland se rencontrent à Varsovie. Le secrétaire d’État de l’époque, John Kerry, est à l’arrière-plan à droite. (Département d’État)

Nous avons de bonnes raisons de croire que ce sont des agents de la CIA qui ont détruit le gazoduc Nord Stream, selon Seymour Hersh, aujourd’hui un journaliste indépendant. Contrairement à ce qui s’est passé en 1975, lorsque Seymour Hersh travaillait pour le New York Times à une époque où le journal tentait encore de demander des comptes au gouvernement, le Times ne daigne même pas examiner le récit de Seymour Hersh.

Demander à la C.I.A. de rendre des comptes au public est bien sûr une tâche ardue. Les présidents et le Congrès n’essaient même pas. Les grands médias n’enquêtent pas sur la C.I.A., préférant citer des “hauts fonctionnaires anonymes” et le secret officiel. Les grands médias sont-ils paresseux, corrompus, effrayés par les profits issus du complexe militaro-industriel, menacés, ignorants, ou tout cela à la fois ? Qui sait ?

Il y a une petite lueur d’espoir. En 1975, la C.I.A. était dirigée par un réformateur. Aujourd’hui, la C.I.A. est dirigée par William Burns, l’un des principaux diplomates américains de longue date. M. Burns connaît la vérité sur l’Ukraine, puisqu’il a été ambassadeur en Russie en 2008 et qu’il a informé Washington de la grave erreur que constituait l’élargissement de l’OTAN à l’Ukraine. Compte tenu de sa réputation et de ses réalisations diplomatiques, M. Burns soutiendrait peut-être l’obligation de rendre des comptes, qui s’impose de toute urgence.

L’ampleur du chaos permanent résultant des opérations de la CIA qui ont mal tourné est stupéfiante. En Afghanistan, en Haïti, en Syrie, au Venezuela, au Kosovo, en Ukraine et bien au-delà, les morts inutiles, les troubles et les ravages provoqués par la subversion de la C.I.A. se poursuivent encore aujourd’hui. Les médias grand public, les institutions académiques et le Congrès devraient enquêter sur ces opérations en faisant tout ce qui est en leur pouvoir et en exigeant la publication de documents pour permettre une responsabilisation démocratique.

L’année prochaine marquera le 50e anniversaire des auditions du Church Committee. Cinquante ans plus tard, grâce à la jurisprudence, à la motivation et aux conseils du Church Committee lui-même, il est urgent de lever le voile, d’exposer la vérité sur le chaos orchestré par les États-Unis et de débuter une nouvelle ère où la politique étrangère américaine sera transparente, responsable, soumise à l’État de droit national et international et orientée vers la paix mondiale plutôt que vers la subversion d’ennemis supposés.

 Jeffrey D. Sachs 

Jeffrey D. Sachs est professeur d’université et directeur du Centre pour le développement durable de l’université Columbia, où il a dirigé The Earth Institute de 2002 à 2016. 

Article original en anglais publié le 15 février 2024 sur Common Dreams