Des enfants palestiniens attendent un repas chaud préparé par des bénévoles à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 4 avril 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

L’aide étant bloquée et les magasins vides de produits de base, des dizaines d’enfants palestiniens ont été hospitalisés pour malnutrition et anémie aiguë.

Lorsque Saeed Darwish, 10 mois, essaie de pleurer, il n’est plus capable d’émettre un son. Ses yeux enfoncés et sa peau pâle témoignent de son estomac douloureusement vide : il n’a pratiquement pas mangé depuis des semaines. Le nord de la bande de Gaza étant à nouveau confronté à de graves pénuries de nourriture, d’eau et de lait maternisé en raison du siège israélien et des bombardements militaires en cours, Saeed est l’un des nombreux enfants palestiniens dont le corps dépérit sous l’effet de la famine.

Les médecins de l’hôpital Kamal Adwan, dans la ville de Beit Lahia, affirment que Saeed souffre de fatigue sévère, d’émaciation et d’anémie. Son père, Khalil, est assis à son chevet, attendant avec angoisse que l’état de Saeed s’améliore ; son cœur est déchiré par la douleur et l’impuissance d’être incapable de soulager l’affliction de son fils. “Mon enfant se réveille en pleurant toutes les nuits à cause d’une faim extrême, mais je ne trouve rien à lui donner à manger”, a expliqué Khalil au journal +972. “Tout ce que je peux lui apporter, ce sont des morceaux de pain – et même cela se raréfie”.

Khalil craint que Saeed ne vienne s’ajouter à la liste de plus de 30 enfants palestiniens de Gaza morts de malnutrition et de déshydratation au cours des derniers mois. En mars, le nord de la bande de Gaza a été déclaré en proie à une famine imminente. Aujourd’hui, selon l’Organisation mondiale de la santé, “une proportion significative” de l’ensemble de la population de Gaza connaît “une faim catastrophique et des conditions proches de la famine“. Rien qu’à l’hôpital Kamal Adwan, 50 enfants sont actuellement traités pour malnutrition sévère.

La rareté de l’aide humanitaire entrant dans la bande de Gaza signifie que de nombreuses familles n’ont pas accès aux produits de base. Dans le nord, “il n’y a ni riz, ni légumes, ni farine“, explique Khalil. “Si l’un de ces produits est disponible [sur le marché], son prix est insensé. La majorité de la population n’a pas les moyens de se les procurer. Pour ne rien arranger, la mère de Saeed a été blessée lors de la dernière invasion israélienne de Jabalia, et ne peut pas allaiter.


Un enfant palestinien porte du pain près de la tente de sa famille à Deir al-Balah, au centre de la bande de Gaza, le 5 juin 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Sur un autre lit, près de Saeed, se trouve Mahmoud Safi, 18 mois, qui souffre d’anémie due à la malnutrition. “La maladie balaie impitoyablement le corps de mon petit enfant”, a déclaré Mustafa, le père de Mahmoud. “Je ne sais pas comment faire face à ses cris aigus.

Mahmoud n’est pas le seul enfant de sa famille à être malade : deux de ses trois frères et sœurs ont contracté l’hépatite A après avoir bu de l’eau contaminée. “En quoi les enfants sont-ils responsables de cette guerre, puisqu’ils doivent s’endormir et se réveiller affamés ?”

Cela fait des mois que nous n’avons pas eu de légumes, d’eau potable ou de farine“, poursuit-il. “En février, nous avons été contraints de manger de la nourriture pour animaux et des feuilles. Nous espérons que nous ne reviendrons pas à ce stade“.

La faim nous détruit, moi et mes enfants

La famille d’Ahmad Obaid, originaire du quartier Tal al-Zaatar de Jabalia, fait partie de celles qui ont été contraintes de manger de l’herbe et des feuilles au cours des derniers mois pour survivre. Cela fait maintenant quatre jours qu’ils sont à nouveau privés de nourriture et leurs visages commencent à montrer des signes d’épuisement.

Ma famille et moi sommes en vie, mais nous ne sommes pas en bonne santé”, a déclaré Obaid à +972. Il emmène actuellement ses deux enfants, Khalil, 3 ans, et Jihad, 5 ans, à l’hôpital Kamal Adwan tous les jours afin de recevoir un traitement contre l’anémie aiguë. “La faim nous détruit, moi et mes enfants, et les conditions se dégradent de jour en jour“, a-t-il déclaré.

 

Des Palestiniens font la queue pour recevoir de l’eau potable à Deir al-Balah, au centre de la bande de Gaza, le 20 mai 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

En mai, Israël a rouvert le point de passage Erez/Beit Hanoun et a ouvert un autre point de passage dans le nord, ce qui a permis à une partie de l’aide d’atteindre les zones les plus touchées par la famine.  “Les marchés se sont rétablis pendant quelques jours et divers biens et produits ont été introduits“, se souvient M. Obaid. Mais aujourd’hui, au lendemain de la dernière offensive brutale d’Israël dans le nord de la bande de Gaza, M. Obaida prévient que “la crise est revenue“.

Dans le camp de réfugiés de Jabalia, les marchés sont pratiquement vides de nourriture et d’autres produits. Ismail Al-Hassi, un homme de 37 ans vivant dans le camp, a déclaré qu’il se rendait au marché tous les jours à la recherche de provisions pour sa famille, mais que rien n’était arrivé depuis environ un mois.

La fille de M. Al-Hassi, Nour, âgée d’un an, souffre de problèmes digestifs depuis sa naissance et a besoin d’un type spécifique de lait maternisé pour gérer son état – qui est désormais introuvable sur les marchés locaux. Au fur et à mesure que son état se détériore, son corps s’émacie.

Nous ne prenons qu’un seul repas par jour“, explique Mme Al-Hassi. “Parfois, nous nous privons de pain afin de l’économiser pour les jours à venir“. Lorsqu’ils sont disponibles, les légumes sont de plus en plus inaccessibles : selon Mme Al-Hassi, un kilogramme d’oignons coûte aujourd’hui 350 shekels (plus de 90 dollars), tandis que les poivrons se vendent 560 shekels (150 dollars). “D’autres légumes ont complètement disparu des marchés. Les conserves sont vendues près de 20 fois leur prix d’origine, ce qui est inabordable pour la majorité de la population”.

Selon le ministère de la santé de Gaza, pas moins de 3 500 enfants risquent actuellement de mourir de faim. Le système de santé de la bande de Gaza étant décimé, et en l’absence d’un cessez-le-feu immédiat et d’un afflux d’aide humanitaire dans la bande, la situation des enfants de Gaza est de plus en plus une question de vie ou de mort.

Ibrahim Mohammad est un journaliste palestinien indépendant de la ville de Gaza qui couvre les questions humanitaires et sociales. Il est titulaire d’une licence en journalisme et médias de l’université Al-Aqsa.

Article original en anglais publié le 18 juin 2024 sur https://www.972mag.com/northern-gaza-famine-hunger-malnutrition-aid/