Gaza oct 2023

IDF forces in the Gaza Strip on Nov. 1. (IDF Spokesperson’s Unit, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

La Hasbara, terme hébreu uniquement associé aux efforts de propagande globale d’Israël, n’a absolument pas réussi à contrer le discours pro-palestinien dans la guerre de Gaza. En tant qu’outil de première ligne de la stratégie de sécurité nationale de Tel-Aviv, la perte du pouvoir de la Hasbara équivaut à la perte de son avantage militaire qualitatif.

La Hasbara, terme hébreu uniquement associé aux efforts de propagande globale d’Israël, n’a absolument pas réussi à contrer le discours pro-palestinien dans la guerre de Gaza. En tant qu’outil de première ligne de la stratégie de sécurité nationale de Tel-Aviv, la perte du pouvoir de la Hasbara équivaut à la perte de son avantage militaire qualitatif.

“Israël condamne la décision de l’Afrique du Sud de se faire l’avocat du diable.” “L’histoire jugera l’Afrique du Sud pour sa complicité criminelle avec le massacre de Juifs le plus sanglant depuis l’Holocauste, et elle la jugera sans pitié.”

C’est par ces paroles très suggestives que le porte-parole du gouvernement israélien, Eylon Levy, a exprimé sa consternation à l’égard de l’Afrique du Sud pour avoir intenté une action devant la Cour internationale de justice (CIJ) au sujet de l’assaut militaire israélien génocidaire qui a tué plus de 22 000 civils à Gaza et en a blessé des dizaines de milliers d’autres.

Alors que la guerre à Gaza entre dans son quatrième mois, Israël a du mal à façonner l’opinion publique internationale malgré son énorme machine de propagande “Hasbara” et un budget considérable alloué aux activités de “diplomatie publique” à l’échelle mondiale. Les observateurs et les chercheurs affirment que l’État d’occupation est en train de perdre la guerre de propagande, cédant l’image de “victime” qu’il a longtemps cultivée à celle d’auteur d’horribles crimes de guerre.

La hasbara fait partie de la “sécurité nationale” d’Israël

À la suite de l’opération Al-Aqsa Flood menée par le Hamas le 7 octobre, qui visait à cibler la division de Gaza de l’armée d’occupation et à faire des prisonniers pour procéder à un échange de prisonniers, Israël a intensifié ses efforts en matière de médias et de diplomatie numérique, parallèlement à ses actions militaires et sécuritaires. Conscient de l’importance d’encadrer ces événements pour façonner la perception du public, Israël a tout mis en œuvre pour construire des récits imparables qualifiant les actions de la résistance palestinienne de “terrorisme”, tant au niveau national qu’international.

Mais face à un activisme pro-palestinien d’une ampleur sans précédent sur les réseaux sociaux et sur le terrain sous forme de manifestations mondiales, Israël et ses alliés occidentaux ont fortement collaboré pour étouffer ces contre-récits afin de créer un soutien à l’assaut militaire de Tel-Aviv sur la bande de Gaza.

Le livre de Greg Shupack, “The Wrong Story : Palestine, Israel and the Media”, met en évidence trois cadres centraux constituant les fondements du récit d’Israël à l’intention de l’Occident :

  • Faire porter la responsabilité aux deux camps à parts égales
  • Présenter les “extrémistes” comme le principal obstacle aux efforts de paix et saper les voix modérées.
  • Insister sur le droit d’Israël à l’“autodéfense”, même face à des manifestations non armées, en faisant peu de cas des droits des Palestiniens.

Ces cadres guident essentiellement la couverture médiatique occidentale du “conflit israélo-palestinien”. En outre, Israël exploite les revendications historiques sur les terres palestiniennes et les accusations d’antisémitisme pour façonner son récit et attirer la sympathie de l’Occident.

Plusieurs stratégies clés de la Hasbara ont été utilisées pour influencer le récit des médias occidentaux à la suite de l’opération du déluge d’Al-Aqsa :

La première consiste à faire appel à la conscience occidentale : tant au niveau officiel que populaire, cela implique d’associer le Hamas à ISIS [“Le monde a vaincu ISIS. Le monde vaincra le Hamas”] et de présenter le 7 octobre comme le “11 septembre d’Israël”. Cette tactique vise à créer un lien émotionnel pour réduire ce que l’on peut nommer le “fossé émotionnel”.

Deuxièmement, la falsification des faits et la fabrication de mensonges : cette stratégie joue un rôle important en tirant parti de la “distorsion d’ancrage”, qui consiste à présenter une version des événements qui influence la manière dont les informations ultérieures sont perçues, comme la fameuse allégation, aujourd’hui démentie, des “40 bébés décapités”. Utilisant cette stratégie, le président israélien Isaac Herzog a, par exemple, affirmé que les combattants du Hamas disposaient d’instructions sur la fabrication d’armes chimiques.

Troisièmement, le recours à la publicité payante et aux influenceurs : en un peu plus d’une semaine, le ministère israélien des affaires étrangères a diffusé 30 publicités vues plus de quatre millions de fois sur sa plateforme X.

Quatrièmement, établir l’idée de différence culturelle : en déshumanisant les Palestiniens et en les assimilant à d’“autres”, Israël cherche à mettre l’accent sur son lien exclusif avec la civilisation occidentale de l’Asie de l’Ouest. Les déclarations des responsables israéliens, telles que la référence du ministre de la défense Yoav Gallant au “combat contre des animaux” et l’appel du Premier ministre Benjamin Netanyahou au monde civilisé pour combattre les “barbares”, contribuent à ce discours.

La guerre de l’information prend une tournure dramatique

On peut affirmer que l’opération “Al Aqsa Flood” a constitué un saut qualitatif pour la cause palestinienne dans le domaine des médias, si l’on en croit les résultats obtenus grâce à l’interaction massive du public à l’échelle mondiale, aux contributions d’influenceurs internationaux, aux grandes manifestations dans de nombreux pays, autant d’éléments qui se sont lentement infiltrés dans la couverture médiatique, même celle des grandes entreprises.

Malgré les grandes disparités entre Palestiniens et Israéliens en termes de moyens, de technologies, de ressources matérielles et de portée des grands médias, les réseaux sociaux sont devenus le grand facteur de parité dans cette guerre de l’information, rendant de plus en plus ardue la tâche des médias officiels d’ignorer le nouveau discours mondial sur les développements et événements palestiniens.

Reconnaître la performance et le récit palestiniens dans la guerre de l’information est tout aussi important pour l’échec de la Hasbara :

Les Israéliens sont désormais contraints de courir après leurs principaux alliés pour les aider à sauver leur récit, comme ce fut le cas lorsque le président Herzog s’est plaint au Premier ministre britannique Rishi Sunak d’avoir défini le Hamas comme une organisation terroriste. Il a été révélé qu’UPDAY, le plus grand groupe d’information européen, avait demandé à son personnel de donner la priorité au point de vue israélien, de minimiser la couverture des morts palestiniens, d’éviter les titres pro-palestiniens et de formuler les commentaires des politiques israéliens de manière à déshumaniser leurs adversaires. Ce type de révélations a incité les téléspectateurs du monde entier à prendre leurs médias avec des pincettes.

Plus instructif encore est le nombre croissant de journalistes et de personnalités politiques qui ont quitté leur organisation pour protester contre le discours pro-israélien forcé, des célébrités étant licenciées pour des prises de position publiques en faveur du point de vue palestinien.

Les interprétations des médias occidentaux et israéliens ont affaibli la confiance du public dans le discours israélo-occidental à l’échelle mondiale, en particulier à la suite d’allégations farfelues et non fondées, dont il est désormais établi qu’elles sont fausses, selon lesquelles le Hamas aurait “décapité 40 bébés”, dirigerait ses opérations à partir d’un centre de commandement situé sous l’hôpital Shifa et chercherait activement à se doter de capacités en matière d’armes chimiques. La confirmation par le président américain Joe Biden selon laquelle des bébés avaient été décapités, sur la base de “photos authentifiées”, a également joué un rôle dans ce changement.

Les professionnels des médias et les hommes politiques mettent également de plus en plus à mal le discours israélien en employant le terme de “génocide” plutôt que celui de “légitime défense”, en grande partie parce que les organisations internationales sont désormais intervenues pour fournir des faits et des chiffres montrant que Tel-Aviv tue des civils sans discernement, en bien plus grand nombre et avec une plus grande puissance de feu que dans n’importe quel autre conflit de ce siècle.

Elles ont même commencé à réfuter leur propre argumentation éculée selon laquelle l’“antisionisme” est de l’“antisémitisme”, les dirigeants politiques occidentaux s’empressant de différencier la coalition de droite nationaliste de M. Netanyahou du reste du corps politique israélien – même si c’est principalement parce qu’ils ont besoin de se débarrasser de cette coalition pour réhabiliter l’image d’un Israël d’après-guerre.

Parallèlement, le récit palestinien met l’accent sur la résistance à l’oppression incessante d’Israël et a réussi à contextualiser les événements du 7 octobre comme une résistance justifiable de Gaza, “la plus grande prison à ciel ouvert du monde”, contre 75 années ininterrompues d’oppression inhumaine – une oppression que le monde a appris à mieux comprendre grâce à trois mois déchirants de génocide sur leurs plateformes X, Instagram, TikTok et Facebook.

Parce que les médias grand public ont dû rétablir un certain “équilibre” face au plus grand sujet d’actualité du moment, le contexte historique palestinien s’est répandu dans les actualités, comme en témoignent une myriade d’interviews – telles que celle de l’ambassadeur de Palestine en Grande-Bretagne, Husam Zomlot – qui contribuent à étendre la compréhension du public au-delà des événements récents.

Malgré les efforts acharnés d’Israël pour faire disparaître le récit palestinien dans les pays occidentaux, les manifestations en faveur de la Palestine se sont multipliées et des hashtags tels que #StandWithPalestine continuent de dominer les plateformes de réseaux sociaux. Le hashtag a atteint plus de 4,8 milliards de vues, dépassant #StandWithIsrael sur TikTok, malgré les nombreuses restrictions en vigueur.

En tentant de gagner et maintenir la sympathie mondiale sur la base des événements du 7 octobre, les tactiques de désinformation et de mensonges d’Israël par le biais de son dispositif mondial de Hasbara ont subi des revers et des contrecoups considérables, qui auraient pu être entièrement évités s’il n’avait pas choisi de faire voler en éclats la bande de Gaza.

L’assassinat et la mutilation de dizaines de milliers de civils palestiniens – principalement de femmes, d’enfants et de réfugiés – au cours de cette manifestation de fureur presque joyeuse de Tel-Aviv suivant l’opération du Hamas, a bouleversé de façon permanente le récit “David contre Goliath” d’Israël. Ses alliés occidentaux ont subi le même sort dans le monde des réseaux sociaux, car toutes les histoires réfutées par Israël ont été reprises mot pour mot dans les principales capitales occidentales.

Gaza a sans aucun doute replacé la cause palestinienne sous les feux de la rampe, gagnant un soutien populaire rarement atteint au niveau mondial, augmentant la pression sur les gouvernements, les ONG et les médias pour qu’ils reconnaissent et combattent le génocide israélien en cours.

Compte tenu des difficultés désormais flagrantes auxquelles Tel-Aviv est confronté pour atteindre ses objectifs militaires annoncés, même une victoire nominale de Netanyahou ne peut plus compenser l’effondrement de la Hasbara dans le pays. Il s’agit d’un désastre en matière de sécurité nationale qui dépasse largement les pertes militaires. Pour Israël, cette guerre a été perdue dès l’instant où il a largué des bombes sur les habitants de la bande de Gaza.

Ali Choukeir

Crédit photo : The Cradle
Source: Thecradle, 11 janvier 2024