La révolte de Wagner affaiblit l’autorité de Poutine. Un vœu pieux de l’Occident, selon des experts

MOSCOU – 25 JUIN 2023: Un policier accompagné d’un chien d’assistance et un agent de la circulation patrouillent. Sofya Sandurskaya/TASS

Sous la médiation de la Biélorussie, la rébellion de Wagner, qui a été largement qualifiée de coup d’État visant le président russe Vladimir Poutine par les médias occidentaux, a pris fin en l’espace d’environ 24 heures. Cette évolution spectaculaire de la situation entre vendredi et samedi a attiré l’attention du monde entier, certaines analyses occidentales considérant cette “rébellion armée” comme un coup dur porté au pouvoir de M. Poutine, exposant la faiblesse de son leadership alors que la guerre entre l’Ukraine et la Russie est entrée dans une impasse, ce que certains experts chinois considèrent comme un “vœu pieux” de l’Occident à l’égard de la politique russe.

À la suite d’une révolte de courte durée, le chef des mercenaires de Wagner, Evgeniy Prigozhin, quittera la Russie et s’installera en Biélorussie en vertu d’un accord négocié par le président biélorusse Alexandre Loukachenko, qui a mis fin à une rébellion armée que Prigozhin avait menée contre les dirigeants militaires de la Russie, a rapporté Reuters.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que M. Loukachenko avait proposé sa médiation, avec l’accord de M. Poutine, parce qu’il connaissait personnellement M. Prigojine depuis une vingtaine d’années. M. Peskov a déclaré que l’affaire pénale ouverte contre M. Prigozhin pour mutinerie armée serait abandonnée et que les combattants de Wagner qui avaient participé à sa « marche pour la justice » ne feraient l’objet d’aucune poursuite, en reconnaissance des services qu’ils avaient rendus à la Russie, selon le rapport des médias.

La querelle de longue date entre le chef Wagner et l’armée russe s’est transformée en une confrontation ouverte samedi, lorsque les forces de Prigozhin sont entrées dans la ville russe de Rostov-sur-le-Don et ont progressé de plusieurs centaines de kilomètres vers Moscou.

Certains experts chinois estiment que le retrait des soldats Wagner est un choix rationnel, car la priorité de Prigozhin est d’attirer l’attention, notamment de Poutine, pour faire valoir ses exigences, plutôt que de lancer une véritable mutinerie contre les dirigeants russes.

Bien que les médias occidentaux aient affirmé que la révolte mettait en évidence la faiblesse de l’administration Poutine, la rébellion a été réprimée en si peu de temps après que Poutine a promis de prendre des mesures décisives samedi matin. Cela montre en fait que le Kremlin conserve une forte capacité de dissuasion, ce qui renforcera encore son autorité, selon certains experts.

En réponse à l’annonce du retrait des soldats Wagner du district militaire du sud de la Russie, dont le chef Prigozhin a accepté une proposition du président biélorusse Lukashenko pour apaiser les tensions, alors que le président russe Poutine a garanti que Prigozhin pouvait se rendre en Biélorussie et qu’il annulerait les poursuites pénales à son encontre, le ministère chinois des affaires étrangères a déclaré dimanche soir qu’il s’agissait d’une affaire interne à la Russie.

En tant que voisin amical de la Russie et partenaire stratégique global de coordination pour la nouvelle ère, la Chine soutient la Russie dans le maintien de la stabilité nationale et dans la réalisation du développement et de la prospérité, a déclaré un porte-parole du ministère.

Scénario de demi-tour

En tant que groupe militaire privé, la principale motivation de Wagner est le profit, et sa querelle avec le ministère russe de la défense, dirigé par le ministre de la défense Sergei Shoigu, ne date pas d’hier. Depuis le début de la guerre en Ukraine, le conflit entre les deux parties s’est intensifié.

Alors que les forces Wagner mettaient fin à leur marche après avoir exigé la démission des hauts responsables de la défense russe, M. Prigozhin a déclaré que ses combattants avaient mené une « marche pour la justice » au cours des dernières 24 heures et que, pour éviter un bain de sang, il avait ordonné à ses forces de faire demi-tour et de retourner dans la direction opposée à un camp de campagne, comme prévu, d’après les rapports des médias.

« Prigozhin n’a pas réellement lancé un coup d’État contre le gouvernement russe, mais il a protesté de cette manière pour exprimer son mécontentement à l’égard des hauts responsables de la défense russe et pour exiger un meilleur traitement pour le groupe Wagner », a déclaré Wang Yiwei, professeur de relations internationales à l’université Renmin de Chine, au Global Times dimanche.

Les frictions entre Prigozhin et le ministère russe de la défense ont augmenté au fur et à mesure que la guerre s’éternisait, atteignant finalement le point de rupture vendredi lorsque Prigozhin a accusé les chefs militaires d’avoir frappé les camps de Wagner, selon le Moscow Times.

Auparavant, M. Prigozhin s’était inquiété de la lenteur des progrès réalisés par les forces russes au cours des violentes batailles dans les villes de Bakhmut et de Soledar, dans l’est de l’Ukraine. Il a également accusé l’armée russe de tenter de « voler » les victoires de Wagner.

Malgré le recul de Wagner, certains médias occidentaux tels que CNN et The New Yorker ont publié des analyses affirmant que « Poutine risque de perdre sa main de fer sur le pouvoir » et que « la faiblesse de Poutine est démasquée ». Selon CNN, « ce n’est pas la première fois au printemps que nous voyons Moscou paraître faible ». L’attaque du Kremlin par un drone en mai a dû amener l’élite autour de Poutine à se demander comment les défenses de la capitale pouvaient être aussi faibles.

L’Occident a prêté une attention particulière à la situation, espérant susciter un sentiment anti-russe, ce qui est une tactique courante et fait également partie de sa guerre cognitive depuis le début de la crise ukrainienne, a déclaré dimanche au Global Times Cui Heng, chercheur adjoint du Centre d’études russes de l’Université normale de Chine de l’Est.

« Toutefois, l’étouffement de la révolte en si peu de temps a en fait consolidé l’autorité de l’administration Poutine, ce qui a peu d’impact sur la ligne de front du champ de bataille entre la Russie et l’Ukraine », a déclaré M. Cui.

Le président Vladimir Poutine est apparu à la télévision publique russe dimanche pour la première fois depuis le début de la révolte contre Wagner, selon le Guardian.

M. Poutine a réitéré son engagement dans la guerre en Ukraine, qualifiant l’ “opération militaire spéciale” de priorité absolue.

Les vœux pieux de l’Occident

Alors que les événements se déroulaient, les responsables américains ont soigneusement évité tout commentaire direct sur ce que certains ont souligné comme étant une situation interne en Russie, ont rapporté certains médias, afin d’éviter ce qui, selon les analystes, pourrait suggérer que les États-Unis tentent d’exploiter la situation et de jouer avec les récits de longue date du Kremlin sur les tentatives des États-Unis d’affaiblir la sécurité russe.

Le président américain Joe Biden s’est entretenu avec les dirigeants de la France, de l’Allemagne et du Royaume-Uni, alors que l’on craint que le contrôle exercé par M. Poutine sur le pays ne soit en train de s’effriter. Le responsable des affaires étrangères de l’Union européenne, Josep Borrell, a évité tout commentaire direct sur ce qu’il a qualifié de question « interne » pour la Russie.

Dimanche, le conseiller d’État et ministre des affaires étrangères chinois Qin Gang a rencontré le vice-ministre russe des affaires étrangères Andrey Rudenko à Pékin, échangeant des points de vue sur les relations entre la Chine et la Russie et sur les questions d’intérêt mondial et régional, selon le ministère chinois des affaires étrangères.

Le vice-ministre chinois des affaires étrangères, Ma Zhaoxu, a également rencontré M. Rudenko à Pékin dimanche. Il a déclaré que dans une situation internationale complexe et grave, il était nécessaire de suivre le consensus important atteint par les deux chefs d’État, de communiquer en temps opportun, d’assurer des relations stables et à long terme entre la Chine et la Russie, et de sauvegarder les intérêts communs des deux parties.

Les diplomates chinois et russes ont également échangé leurs points de vue sur la crise ukrainienne et d’autres questions internationales et régionales préoccupantes.

« Penser que cette révolte vise Poutine est un vœu pieux, car certains hommes politiques occidentaux ont l’habitude de voir la politique russe dans leur imagination, ce qui montre qu’ils ne comprennent pas les conditions de base de la Russie », a déclaré M. Wang.

Certains politiciens occidentaux espèrent voir Poutine perdre le contrôle du pays tandis que la Russie tombe dans le chaos afin que les troupes russes se retirent de l’Ukraine, et d’autres espèrent affaiblir ou diviser la Russie, ce qui a conduit à une telle exagération de la révolte de Wagner, a-t-il noté.

Bien que la révolte ait pris fin en 24 heures environ, la retraite des soldats de Wagner a laissé certaines questions sans réponse, notamment celle de savoir comment résoudre le conflit de longue date entre le groupe paramilitaire et l’armée russe.

Il n’en reste pas moins que la rébellion aura un impact négatif sur la situation politique russe et sur la stabilité de l’armée russe. Selon les experts, la manière d’éliminer les impressions extérieures d’affaiblissement des dirigeants et de rétablir l’ordre pourrait être un test pour Poutine à l’avenir.

Un événement aussi dramatique fera prendre conscience à M. Poutine et aux autorités russes que le conflit entre la Russie et l’Ukraine ne peut s’éterniser, car plus la guerre durera, plus les problèmes et les conflits intérieurs s’accumuleront, a déclaré M. Wang.

« Ces événements pourraient pousser M. Poutine à accélérer la fin du conflit entre la Russie et l’Ukraine afin d’éviter des risques similaires, et à renforcer davantage les liens avec les pays voisins tels que le Belarus et le Kazakhstan », a-t-il déclaré.

Chen Qingqing

Article original en anglais GlobalTimes

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