Le dirigeant du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, est décédé à la suite d’un accident d’avion. Image : Capture d’écran vidéo / Times / Youtube

Qui l’a fait ?

“Je pense qu’il s’agit d’une opération du GRU et non de Poutine” affirme l’ancien haut fonctionnaire du Pentagone Stephen Bryen.J’ai été interviewé aujourd’hui par le Jewish Policy Center dans le cadre de sa conférence web hebdomadaire. J’y ai passé en revue les éléments de preuve disponibles à ce jour concernant le crash de l’avion d’Evgeniy Prigozhin au nord de Moscou”.

 


Vous trouvez ci-dessous le résumé de certains des principaux points de son interview enregistrée le 24 août sur le web du site Jewish Policy Center.


La Russie, Wagner et la guerre avec Stephen Bryen


Stephen Bryen (*)  pense que Yevgeny Prigozhin, chef de l’armée mercenaire russe du groupe Wagner, est bien mort dans l’épave de l’un de ses avions privés le 23 août. Les premiers articles de presse ont fait état de spéculations sur le fait que Prighozin n’était peut-être pas à bord de l’avion.

M. Bryen est également convaincu que l’avion a été abattu, et non par une bombe introduite clandestinement à bord ou par un accident mécanique. Mais il n’est pas certain que le président russe Vladimir Poutine ait ordonné l’assassinat spectaculaire de son allié devenu challenger.

Ancien haut fonctionnaire du Pentagone et cadre de l’industrie de la défense, M. Bryen pense que l’agence de renseignement militaire russe, le GRU, avait les moyens et les motifs d’agir, avec ou sans l’aval préalable de M. Poutine.

Newsweek, The Washington Times et d’autres journaux ont déclaré que les images de l’épave du jet privé semblaient montrer des trous d’éclats d’obus dans les restes d’une aile. “Les éclats d’obus ne proviennent pas d’une explosion de l’avion, mais de missiles anti-aériens“.

Bryen a déclaré que “l’avion volait à 28 000 pieds et continuait à monter”. Seuls certains missiles sol-air comme ceux du système russe SS-20 – sans parler des avions de chasse – auraient été capables de faire exploser l’avion à 160 km au nord-ouest de Moscou. L’armée régulière russe possède des SS20 dans la région où s’est produit le crash. “Le GRU en possède également”, a déclaré M. Bryen.

Mon hypothèse est que le GRU [Direction principale de l’état-major général des forces armées de la Fédération de Russie] voulait reprendre le contrôle de Wagner”, a-t-il ajouté. Le groupe de mercenaires, actif pour le compte du Kremlin en Afrique et en Syrie, a pris la tête de l’armée régulière dans la bataille de neuf mois pour Bakhmut, dans l’est de l’Ukraine” a déclaré M. Bryen. Bien qu’il ait perdu un grand nombre de soldats par rapport aux 50 000 qu’il comptait à son apogée, Wagner a fini par repousser une force ukrainienne plus importante.

Prigozhin et Wagner ont embarrassé et sapé l’armée régulière, et Poutine, avec une mutinerie de courte durée et une marche avortée sur Moscou en juin. Dans la foulée, en échange de la possibilité pour Prigozhin et Wagner de se fondre dans l’armée ou de se déployer en Biélorussie, “Poutine avait promis de protéger Prigozhin et Wagner en leur donnant la possibilité de s’intégrer dans l’armée” a déclaré M. Bryen.

Les deux hommes ont grandi dans le même quartier de Leningrad (aujourd’hui de nouveau Saint-Pétersbourg). M. Bryen a fait remarquer que les deux hommes avaient déjà coopéré et que M. Prighozin, qui avait été emprisonné pendant des années pour vol, avait utilisé un empire de restauration comme plate-forme pour une armée privée utile à M. Poutine.

M. Bryen, qui a reçu à deux reprises la plus haute distinction civile du Pentagone, a déclaré que l’ancien président Bill Clinton avait fait remarquer que “Poutine tient ses promesses”. … “Donc, s’il a promis de protéger Prighozin, il a probablement tenté de le faire“. Au moment de l’accident d’avion, M. Poutine se trouvait à Koursk, où il célébrait le 80e anniversaire de la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie lors de la Seconde Guerre mondiale. “Il a été ramené d’urgence à Moscou… et au-delà, nous ne savons rien“.

Le GRU “est beaucoup plus puissant que le FSB [Service fédéral de sécurité, successeur de la police secrète du KGB]”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas comme notre DIA (Defense Intelligence Agency), qui est principalement analytique, a noté M. Bryen. “Le GRU est analytique et opérationnel. Ses forces spéciales sont importantes“.

L’élimination de Prigozhin, ainsi que de son numéro deux, Dmitry Utkin, ancien officier de l’armée russe et actuel dirigeant fondateur de Wagner, contribue à restaurer l’image de Poutine, ternie par la rébellion des mercenaires. “Mais s’il est vrai que ce n’était pas le cas, celui qui a ordonné cela… doit surveiller ses arrières“, a déclaré M. Bryen.

Entre-temps, la guerre de la Russie contre l’Ukraine pourrait pencher en sa faveur. Selon M. Bryen, l’armée russe a formé 250 000 à 350 000 réservistes. “Elle compte aujourd’hui environ 100 000 [soldats] en Ukraine” et, l’offensive de Kiev prévue pour le printemps-été ayant apparemment échoué, M. Bryen ne pense pas que Moscou ait besoin de mercenaires Wagner dans ce pays.

Les combats “ont coûté à l’Ukraine d’énormes quantités de troupes et d’équipements… y compris des équipements occidentaux”. M. Bryen pense que la guerre “devient de plus en plus difficile pour l’Ukraine“. Plus il faudra de temps pour négocier un accord, “plus la Russie s’emparera de territoires“. Il pense que des pourparlers auront bientôt lieu.

M. Bryen a qualifié l’aide massive apportée par les États-Unis et les alliés de l’OTAN à l’Ukraine de sans précédent dans les temps modernes et a fait remarquer que “certains soutiennent que cela nous laisse nus ailleurs dans le monde” au lieu de renforcer par exemple la dissuasion des États-Unis contre la Chine, l’Iran, la Corée du Nord et d’autres pays.

Les tensions entre la Pologne et la Biélorussie pourraient s’atténuer avec le départ apparent des troupes Wagner de cette dernière. Les forces polonaises “sont bien meilleures que les troupes biélorusses”, a déclaré M. Bryen. En outre, “les Polonais ont leurs propres ambitions, soyons honnêtes. Si, pour une raison quelconque, le gouvernement ukrainien s’effondre, je ne serais pas surpris de voir la Pologne prendre la région de Lviv” à l’Ukraine “et que les Russes ne fassent pas grand-chose à ce sujet”.


(*) Ndlr: Auteur de la rubrique “Armes et stratégie” dont les travaux sont notamment publiés dans Asia Times.

Source: Le blog de Stephen Bryen Weapons and Strategy