Drogue Taliban

Illustration Mint press

Le succès massif de l’éradication de l’opium par les talibans soulève des questions sur ce que faisaient réellement les Etats-Unis depuis le début.

Elle a déjà été qualifiée d’ “effort de lutte contre les stupéfiants le plus réussi de l’histoire de l’humanité”. Armées de simples bâtons, des équipes de brigades de lutte contre les stupéfiants parcourent le pays pour faire ce que l’armée américaine n’a jamais pu faire : couper les champs de pavot de l’Afghanistan.

Le gouvernement taliban d’Afghanistan – pays qui produisait jusqu’à récemment 90 % de l’héroïne mondiale – a considérablement réduit la culture de l’opium dans tout le pays. Selon des sources occidentales, cette réduction pourrait atteindre 99 % dans certaines provinces. Cela soulève de sérieuses questions quant au sérieux des efforts d’éradication de la drogue déployés par les États-Unis dans le pays au cours des 20 dernières années. De plus, alors que les réserves mondiales d’héroïne se tarissent, les experts déclarent à MintPress News qu’ils craignent que cela n’entraîne une augmentation de l’utilisation du fentanyl – une drogue des dizaines de fois plus puissante que l’héroïne et qui tue déjà plus de 100 000 Américains chaque année.

LES TALIBANS FONT CE QUE LES ÉTATS-UNIS N’ONT PAS FAIT

Cette opération a déjà été qualifiée de “plus grande réussite de l’histoire de l’humanité en matière de lutte contre les stupéfiants”. Armées de simples bâtons, des équipes de brigades de lutte contre les stupéfiants parcourent le pays pour couper les champs de pavot de l’Afghanistan.

En avril de l’année dernière, le gouvernement taliban au pouvoir a annoncé l’interdiction de la culture du pavot, invoquant à la fois ses fortes convictions religieuses et les coûts sociaux extrêmement néfastes que l’héroïne et d’autres opioïdes – dérivés de la sève du pavot – ont engendrés dans tout l’Afghanistan.

Il n’y a pas eu que de l’esbroufe. De nouvelles recherches menées par la société Ide données géospatiales Alcis suggèrent que la production de pavot a déjà chuté d’environ 80 % depuis l’année dernière. En effet, l’imagerie satellite montre que dans la province de Helmand, la région qui produit plus de la moitié de la récolte, la production de pavot a chuté d’un pourcentage stupéfiant de 99 %. Il y a 12 mois à peine, les champs de pavot dominaient. Mais Alcis estime que moins de 1 000 hectares de pavot poussent aujourd’hui dans la province d’Helmand.

Au lieu de cela, les agriculteurs plantent du blé, ce qui permet d’éviter les pires conséquences d’une famine que les sanctions américaines ont contribué à créer. L’Afghanistan reste cependant dans une situation périlleuse, les Nations unies ayant prévenu que six millions de personnes étaient proches de la famine.

Les données d’Alcis montrent qu’une majorité d’agriculteurs afghans sont passés de la culture du pavot à celle du blé en une seule année

Les talibans ont attendu 2022 pour imposer l’interdiction tant attendue, afin de ne pas perturber la saison de culture. Cela aurait provoqué des troubles au sein de la population rurale en éradiquant une culture que les agriculteurs avaient mis des mois à cultiver. Entre 2020 et fin 2022, le prix de l’opium sur les marchés locaux a augmenté de 700 %. Pourtant, compte tenu de l’insistance des talibans – et de leur efficacité en matière d’éradication -, peu de gens ont été tentés de planter du pavot.

L’interdiction du pavot s’est accompagnée d’une campagne similaire contre l’industrie de la méthamphétamine, le gouvernement s’attaquant aux cultures d’éphédra et fermant des laboratoires d’éphédrine dans tout le pays.

UNE CATASTROPHE IMMINENTE

L’Afghanistan produit près de 90 % de l’héroïne mondiale. L’éradication de la culture de l’opium aura donc de profondes conséquences sur la consommation de drogues dans le monde entier. Les experts interrogés par MintPress ont averti qu’une pénurie d’héroïne entraînerait probablement une hausse considérable de la consommation d’opioïdes synthétiques tels que le fentanyl, une drogue que le Centre de contrôle des maladies estime 50 fois plus puissante et qui est responsable de la mort de plus de 100 000 Américains chaque année”.

Il est important de prendre en compte les périodes passées de pénurie d’héroïne et l’impact qu’elles ont eu sur le marché européen de la drogue”, a déclaré l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (OEDT) à MintPress, ajoutant : “L’expérience de l’Union européenne en matière de pénurie d’héroïne est très positive : Cela peut se traduire par une augmentation des taux de polytoxicomanie chez les consommateurs d’héroïne. Le remplacement de l’héroïne par des opioïdes synthétiques plus nocifs, y compris le fentanyl et ses dérivés et de nouveaux opioïdes benzimidazoles puissants, peut constituer un risque supplémentaire pour les consommateurs actuels“.

En d’autres termes, si l’héroïne n’est plus disponible, les consommateurs se tourneront vers des formes synthétiques de la drogue beaucoup plus mortelles. Un rapport des Nations unies datant de 2022 est arrivé à une conclusion similaire, notant que la répression de la production d’héroïne pourrait conduire au “remplacement de l’héroïne ou de l’opium par d’autres substances […] telles que le fentanyl et ses analogues“.

“Il y a un danger au sens large, car si l’on retire toute l’héroïne du marché, les gens vont se tourner vers d’autres produits“, a déclaré Matthew Hoh à MintPress. M. Hoh est un ancien fonctionnaire du département d’État qui a démissionné de son poste dans la province de Zabul, en Afghanistan, en 2009.

Mais la réponse ne devrait pas être de réinvestir l’Afghanistan, de le réoccuper et de remettre les barons de la drogue au pouvoir, ce qui est essentiellement ce que les gens “impliquent lorsqu’ils déplorent les conséquences de l’arrêt du commerce de la drogue par les talibans“.

Hoh a précisé qu’il n’avait jamais été personnellement témoin ou n’avait jamais reçu de rapports faisant état d’une implication directe des troupes ou des fonctionnaires américains dans le trafic de stupéfiants. Au contraire, il a affirmé qu’il y avait eu un “détournement conscient et délibéré des événements en cours” pendant son mandat en Afghanistan.

Les sources américaines n’ont pas manqué de s’inquiéter. La revue “Foreign Policy” a écrit sur “la façon dont la ‘guerre contre la drogue’ des talibans pourrait se retourner contre eux” ; la radio financée par le gouvernement américain “Radio Free Europe/Radio Liberty” a écrit sur “la façon dont la guerre contre la drogue pourrait se retourner contre les talibans”.

Et l’Institut de la paix des États-Unis, une institution créée par le Congrès qui “se consacre à la proposition qu’un monde sans conflit violent est possible”, a déclaré catégoriquement que “l’interdiction réussie de l’opium par les Talibans est mauvaise pour les Afghans et pour le monde”.

Cette catastrophe imminente ne se produira toutefois pas immédiatement. Il existe encore d’importants stocks de drogue le long des itinéraires de trafic. Comme l’a indiqué l’OEDT à MintPress : “Il peut s’écouler plus de 12 mois avant que la récolte d’opium n’apparaisse sur le marché européen de la drogue au détail sous forme d’héroïne – il est donc trop tôt pour prédire, à ce stade, l’impact futur de l’interdiction de la culture sur la disponibilité de l’héroïne en Europe. Néanmoins, si l’interdiction de la culture de l’opium est appliquée et maintenue, elle pourrait avoir un impact significatif sur la disponibilité de l’héroïne en Europe en 2024 ou 2025“.

Pourtant, rien n’indique que les talibans ne soient pas sérieux dans leur volonté d’éradiquer la culture, ce qui laisse présager une pénurie d’héroïne.

Une tentative similaire d’élimination de la drogue par les talibans a eu lieu en 2000, la dernière année complète où ils étaient au pouvoir. Elle a été extraordinairement réussie, la réduction de la production d’opium passant de 4 600 tonnes à 185 tonnes seulement. À l’époque, il a fallu environ 18 mois pour que les conséquences se fassent sentir en Occident. Au Royaume-Uni, la pureté moyenne de l’héroïne est passée de 55 % à 34 %, tandis que dans les États baltes d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie, l’héroïne a été largement remplacée par le fentanyl. Cependant, dès l’invasion des États-Unis en 2001, la pureté de l’héroïne a baissé.

LA COMPLICITÉ DES ÉTATS-UNIS DANS LE TRAFIC DE DROGUE EN AFGHANISTAN

La campagne réussie des talibans pour éradiquer la production de drogue a jeté un doute sur l’efficacité des efforts déployés par les Américains pour parvenir au même résultat. On peut se demander ce que nous avons réellement accompli là-bas”, a fait remarquer M. Hoh, en soulignant que “l’efficacité des efforts déployés par les Américains pour parvenir au même résultat est remise en question :

Cela met à mal l’une des prémisses fondamentales des guerres : l’association supposée entre les talibans et le trafic de drogue – un concept de lien narco-terroriste. Toutefois, cette notion était fallacieuse. En réalité, l’Afghanistan est à l’origine de 80 à 90 % de l’offre mondiale d’opiacés illicites. Les principaux responsables de ce commerce étaient le gouvernement et l’armée afghans, des entités que nous avons maintenues au pouvoir”.

M. Hoh a précisé qu’il n’avait jamais été personnellement témoin d’une implication directe de troupes ou de fonctionnaires américains dans le trafic de stupéfiants, et qu’il n’avait jamais reçu d’informations à ce sujet. Il affirme au contraire qu’il y a eu un “détournement conscient et délibéré des événements en cours” au cours de son mandat en Afghanistan.

Suzanna Reiss, universitaire à l’université d’Hawaï à Manoa et auteur de “We Sell Drugs : The Alchemy of U.S. Empire”, a fait preuve d’une perspective encore plus cynique sur les efforts américains de lutte contre les stupéfiants, comme elle l’a indiqué à MintPress :

“Les États-Unis n’ont jamais vraiment cherché à réduire le trafic de drogue en Afghanistan (ou ailleurs d’ailleurs). Toute rhétorique noble mise à part, les États-Unis ont été heureux de travailler avec les trafiquants de drogue si cela permettait de promouvoir certains intérêts géopolitiques (et l’ont d’ailleurs fait, ou du moins ont fermé sciemment les yeux, lorsque des groupes comme l’Alliance du Nord s’appuyaient sur la drogue pour financer leur mouvement politique contre le régime)”.

La transformation de l’Afghanistan en un narco-État de premier plan doit beaucoup aux actions de Washington. Dans les années 1970, la culture du pavot était relativement limitée. Toutefois, le vent a tourné en 1979 avec le lancement de l’opération Cyclone, une injection massive de fonds dans les factions moudjahidines afghanes visant à épuiser l’armée soviétique et à mettre fin à sa présence en Afghanistan. Les États-Unis ont versé des milliards aux insurgés, mais leurs besoins financiers n’ont pas été satisfaits. Les moudjahidines se sont donc lancés dans le commerce illicite de la drogue. Au terme de l’opération Cyclone, la production d’opium en Afghanistan avait été multipliée par vingt. Le professeur Alfred McCoy, auteur acclamé de “The Politics of Heroin : CIA Complicity in the Global Drug Trade”, a déclaré à MintPress qu’environ 75 % de la production illégale d’opium de la planète provenait désormais d’Afghanistan et qu’une grande partie des recettes était reversée à des factions rebelles soutenues par les États-Unis.

DÉMÊLER LA CRISE DES OPIOÏDES : UNE CATASTROPHE IMMINENTE

La crise des opioïdes est la pire épidémie de toxicomanie de l’histoire des États-Unis. Au début de l’année, le secrétaire du ministère de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a décrit le problème du fentanyl aux États-Unis comme “le plus grand défi auquel nous sommes confrontés en tant que pays”. Près de 110 000 Américains sont morts d’une overdose en 2021, le fentanyl étant de loin la principale cause. Entre 2015 et 2021, l’Institut national de la santé a enregistré une multiplication par près de 7,5 du nombre de décès par overdose. La revue médicale The Lancet prévoit que 1,2 million d’Américains mourront d’une overdose d’opioïdes d’ici 2029.

Les autorités américaines accusent les cartels mexicains de faire passer l’analgésique synthétique par la frontière sud et la Chine de produire les substances chimiques nécessaires à la fabrication du médicament.

Les Américains blancs sont plus susceptibles de faire un usage abusif de ces types de médicaments que les autres races. Les adultes âgés de 35 à 44 ans enregistrent les taux de mortalité les plus élevés, bien que les décès chez les plus jeunes soient en augmentation. L’Amérique rurale a été particulièrement touchée ; une étude réalisée en 2017 par le National Farmers Union et l’American Farm Bureau Federation a révélé que 74% des agriculteurs ont été directement touchés par l’épidémie d’opioïdes. La Virginie-Occidentale et le Tennessee sont les États les plus touchés.

Pour l’écrivain Chris Hedges, originaire du Maine rural, la crise du fentanyl est un exemple de l’une des nombreuses “maladies du désespoir” dont souffrent les États-Unis. Selon lui, elle est née d’un monde en décomposition où les opportunités, qui confèrent statut, estime de soi et dignité, se sont taries pour la plupart des Américains. Ils sont l’expression d’un désespoir et d’une morbidité aigus“. En substance, lorsque le rêve américain s’est évanoui, il a été remplacé par un cauchemar américain. Le fait que les hommes blancs soient les premières victimes de ces maladies du désespoir est une conséquence ironique de notre système injuste. Comme l’explique Hedges :

Les hommes blancs, plus facilement séduits par le mythe du rêve américain que les personnes de couleur qui comprennent à quel point le système capitaliste leur est défavorable, souffrent souvent d’un sentiment d’échec et de trahison, souvent lorsqu’ils sont dans la force de l’âge. Ils s’attendent, en raison des notions de suprématie blanche et des platitudes capitalistes sur le travail acharné menant à l’avancement, à être en pleine ascension. Ils croient au succès“.

En ce sens, il est important de replacer la crise de la dépendance aux opioïdes dans le contexte plus large du déclin américain, où les opportunités de réussite et de bonheur sont plus rares et plus éloignées que jamais, plutôt que de l’attribuer à des individus. Comme l’écrit le “Lancet” : “Les approches punitives et stigmatisantes doivent cesser. La dépendance n’est pas une faute morale. Il s’agit d’un état pathologique qui constitue une menace constante pour la santé“.

UN “PROBLÈME EXCLUSIVEMENT AMÉRICAIN”

Près de 10 millions d’Américains font un usage abusif d’opioïdes sur ordonnance chaque année, à un rythme bien supérieur à celui des pays développés comparables. Les décès par overdose d’opioïdes aux États-Unis sont dix fois plus fréquents par habitant qu’en Allemagne et plus de vingt fois plus fréquents en Italie, par exemple.

Cette situation s’explique en grande partie par le fait que le système de santé américain est à but lucratif. Les compagnies d’assurance privées américaines sont beaucoup plus enclines à prescrire des médicaments et des pilules que des thérapies plus coûteuses qui s’attaquent à la racine du problème à l’origine de la dépendance. C’est pourquoi la crise des opioïdes est communément qualifiée de “problème exclusivement américain”.

Si les médecins américains sont beaucoup plus enclins que leurs homologues européens à administrer des analgésiques exceptionnellement puissants, c’est en partie parce qu’ils ont fait l’objet d’une campagne de marketing hyper-agressive de la part de Purdue Pharma, fabricant du puissant opioïde OxyContin. Purdue a lancé l’OxyContin en 1996 et ses agents ont envahi les cabinets médicaux pour promouvoir le nouveau “médicament miracle”.

Pourtant, procès après procès, la société a été accusée de mentir sur l’efficacité et la dépendance de l’OxyContin, un médicament qui a rendu d’innombrables Américains dépendants des opioïdes. Et lorsque les opioïdes sur ordonnance, légaux mais incroyablement addictifs, se sont taris, les Américains se sont tournés vers des substances illicites comme l’héroïne et le fentanyl pour les remplacer.

Les propriétaires de Purdue Pharma, la famille Sackler, ont régulièrement été décrits comme la famille la plus diabolique d’Amérique, beaucoup leur imputant la responsabilité des centaines de milliers de décès par overdose. En 2019, sous le poids de milliers de poursuites judiciaires, Purdue Pharma a déposé son bilan. Un an plus tard, elle a plaidé coupable à des accusations criminelles concernant la mauvaise commercialisation de l’OxyContin.

Néanmoins, les Sackler se sont enrichis comme des bandits grâce à leurs actions. Même après avoir été contraints l’année dernière de verser près de 6 milliards de dollars en espèces aux victimes de la crise des opioïdes, ils restent l’une des familles les plus riches du monde et ont refusé de s’excuser pour leur rôle dans la construction d’un empire de la douleur qui a causé des centaines de milliers de morts.

Au lieu de cela, la famille a tenté de blanchir son image par la philanthropie, en parrainant un grand nombre d’institutions artistiques et culturelles parmi les plus prestigieuses au monde. Il s’agit notamment du musée Guggenheim et du Metropolitan Museum of Art à New York, de l’université de Yale, du British Museum et de la Royal Academy à Londres.

Les anciens combattants constituent un groupe qui est touché de manière disproportionnée par les opioïdes tels que l’OxyContin, l’héroïne et le fentanyl. Selon les National Institutes of Health, les vétérans sont deux fois plus susceptibles de mourir d’une overdose que le reste de la population. La bureaucratie est l’une des raisons de ce phénomène. “Au cours des dernières décennies, l’administration des vétérans a fait du très mauvais travail en matière de gestion de la douleur, en particulier en ce qui concerne le recours aux opioïdes“, a déclaré M. Hoh, un ancien marine, à MintPress, soulignant que l’administration des vétérans prescrivait des opioïdes dangereux à un taux plus élevé que les autres organismes de soins de santé.

Les anciens soldats doivent souvent faire face à des douleurs chroniques et à des lésions cérébrales. M. Hoh a fait remarquer qu’environ un quart de million de vétérans d’Afghanistan et d’Irak souffrent de lésions cérébrales traumatiques. À cela s’ajoutent les profondes lésions morales dont beaucoup ont souffert – des lésions qui ne sont généralement pas visibles. Comme le souligne Hoh,

Les vétérans se tournent vers [les opioïdes comme le fentanyl] pour faire face aux conséquences mentales, émotionnelles et spirituelles de la guerre. Ils les utilisent pour calmer leur détresse, essayer de trouver un certain soulagement, échapper à la dépression et faire face aux démons qui reviennent chez les vétérans qui ont participé à ces guerres“.

Ainsi, si le programme d’éradication de l’opium des talibans se poursuit, il pourrait déclencher une crise du fentanyl qui pourrait tuer plus d’Américains que ne l’a fait l’occupation qui a duré 20 ans.

SOCIÉTÉ BRISÉE

Si les maladies du désespoir sont courantes aux États-Unis, elles sévissent en Afghanistan même. Un rapport mondial publié en mars a révélé que les Afghans sont de loin les personnes les plus malheureuses de la planète. Les Afghans évaluent leur vie à 1,8 sur 10, soit l’avant-dernière place, loin derrière la Finlande (7,8 sur 10).

La dépendance à l’opium en Afghanistan est hors de contrôle, avec environ 9 % de la population adulte (et un nombre important d’enfants) dépendants. Entre 2005 et 2015, le nombre de toxicomanes adultes est passé de 900 000 à 2,4 millions, selon les Nations unies, qui estiment que près d’un foyer sur trois est directement touché par la toxicomanie. L’opium étant fréquemment injecté, les maladies transmises par le sang, comme le VIH, sont également courantes.

Le problème des opioïdes s’est également étendu aux pays voisins, tels que l’Iran et le Pakistan. Un rapport des Nations unies de 2013 estimait que près de 2,5 millions de Pakistanais consommaient des opioïdes, dont 11 % dans la province de Khyber Pakhtunkhwa, dans le nord-ouest du pays. Environ 700 personnes meurent chaque jour d’overdoses.

L’EMPIRE DE LA DROGUE

Compte tenu de leur histoire, il est peut-être compréhensible que les nations asiatiques aient généralement pris des mesures beaucoup plus autoritaires pour lutter contre les problèmes de toxicomanie. Pendant des siècles, l’utilisation du commerce illégal de la drogue pour promouvoir des objectifs impériaux a été une tactique occidentale courante. Dans les années 1940 et 1950, les Français ont utilisé les cultures d’opium dans la région du “Triangle d’or” en Asie du Sud-Est pour contrer le mouvement d’indépendance vietnamien en plein essor.

Un siècle auparavant, les Britanniques avaient utilisé l’opium pour écraser et conquérir une grande partie de la Chine. La soif insatiable de la Grande-Bretagne pour le thé chinois commençait à mettre le pays en faillite, car la Chine n’acceptait que de l’or ou de l’argent en échange. Les Britanniques ont donc utilisé la puissance de leur marine pour forcer la Chine à leur céder Hong Kong. De là, ils ont inondé la Chine continentale d’opium cultivé en Asie du Sud (y compris en Afghanistan).

Pendant ce temps, en Asie du Sud, les Britanniques ont forcé les agriculteurs à planter des champs de pavot au lieu de cultures comestibles, provoquant des vagues de famines géantes comme on n’en avait jamais vu auparavant ou depuis.

Dans les années 1980, en Amérique centrale, les États-Unis ont vendu des armes à l’Iran pour financer les escadrons de la mort d’extrême droite des Contras. Les Contras étaient profondément impliqués dans le commerce de la cocaïne, alimentant leur sale guerre par la vente de crack aux États-Unis – une pratique que, selon le journaliste Gary Webb, la Central Intelligence Agency a facilitée.

L’impérialisme et les drogues illicites vont donc souvent de pair. Cependant, avec l’effort d’éradication de l’opium par les talibans, couplé au phénomène spécifiquement américain de la dépendance aux opioïdes, il est possible que les États-Unis subissent un contrecoup important dans les années à venir. L’épidémie mortelle de fentanyl ne fera probablement qu’empirer, emportant inutilement des centaines de milliers de vies américaines supplémentaires. Ainsi, alors même que l’Afghanistan tente de se débarrasser de son problème mortel de toxicomanie, ses actions pourraient précipiter une épidémie qui promet de tuer plus d’Américains que toutes les entreprises impériales de Washington à ce jour.

Alan Macleod / MintPress News

Alan MacLeod. Rédacteur principal pour MintPress News. Après avoir terminé son doctorat en 2017, il a publié deux livres Senior Staff Writer for MintPress News. After completing his PhD in 2017 he published two books: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting and Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent, as well as a number of academic articles. He has also contributed to FAIR.orgThe GuardianSalonThe GrayzoneJacobin Magazine, and Common Dreams.

Publié le 10 août dans Scheerpost.com

Traduit de l’anglais par Arrêt sur info