Des Palestiniens cherchent des survivants après une frappe aérienne israélienne dans le camp de réfugiés de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 12 octobre 2023 (Shutterstock).

La nuit dernière, les forces israéliennes ont bombardé un camp de tentes abritant des personnes déplacées dans une zone de sécurité désignée au nord de Rafah, tuant au moins 45 Palestiniens, dont la plupart étaient des femmes et des enfants, et en blessant des centaines d’autres.

Il s’agit de l’une des attaques les plus odieuses contre des civils palestiniens de mémoire récente. Les médias rapportent qu’Israël a bombardé le camp de tentes en larguant sept bombes américaines massives, pesant chacune une tonne. Selon des témoins oculaires, ce bombardement intensif, qui visait la zone de Tal al-Sultan à Rafah, était une attaque délibérée contre les réfugiés palestiniens abrités dans des tentes. Les tentes de réfugiés bombardées, nommées “le bloc 2371”, étaient qualifiées par Israël comme une “zone sûre” pour les civils.

Des images largement diffusées montrent une nuit d’horreur indicible : des corps réduits en cendres, carbonisés et noircis au point d’être méconnaissables, des enfants décapités et déchiquetés par les bombes américaines, des parents serrant leurs enfants morts et brûlés, hurlant d’horreur, des sauveteurs extrayant les restes carbonisés des tentes en feu, et des blessés transférés à l’hôpital présentant des lésions atroces

Dans ses représailles barbares contre l’arrêté de la CIJ, Israël a bombardé Rafah avec une intensité et une brutalité sans précédent.

Le massacre des tentes de Rafah est un crime de guerre monstrueux perpétré par Israël avec une barbarie sans précédent. Les Palestiniens l’appellent “l’holocauste des tentes”. Citant le Croissant-Rouge palestinien, l’agence de presse palestinienne Wafa a déclaré que parmi les victimes figuraient des femmes et des enfants, dont beaucoup ont été “brûlés vifs” à l’intérieur de leurs tentes. Un témoin oculaire arrivé à l’hôpital koweïtien de Rafah a déclaré : “Les tentes fondaient et les corps des gens aussi”.

Un médecin horrifié qui a assisté au carnage a déclaré : “Durant toutes mes années de travail humanitaire, jamais je n’ai été témoin de quelque chose d’aussi barbare, d’aussi atroce, d’aussi inhumain. Ces images me hanteront à jamais. Et elles entacheront notre conscience pour l’éternité”.

Le massacre des tentes de Rafah survient quelques jours après que la Cour internationale de justice (CIJ) a ordonné à Israël de mettre fin à son offensive militaire dans la région, et peu après que la Cour pénale internationale a déclaré qu’elle déposait une requête de mandats d’arrêt à l’encontre de dirigeants israéliens. En représailles barbares à l’arrêt de la CIJ, Israël a bombardé Rafah avec une intensité extrême et une brutalité sans précédent. Les observateurs estiment qu’Israël a bombardé la ville de réfugiés plus de 100 fois depuis cette décision, travestissant ainsi la justice internationale et constituant un affront à la Cour internationale. Jeremy Corbyn, l’ancien chef du parti travailliste britannique, a qualifié le bombardement du camp de Rafah par Israël d’“échec monstrueux de l’humanité”.

Le massacre a suscité un tollé mondial. Les groupes internationaux de défense des droits se sont efforcés de trouver les mots pour décrire les horreurs qui se déroulaient à Rafah. L’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) a décrit les images de Rafah comme une nouvelle preuve que Gaza est “l’enfer sur terre”. L’ancien porte-parole de l’UNRWA, Chris Gunness, a qualifié le massacre de “crime parmi les crimes”.

Médecins sans frontières s’est dit “horrifié” par l’assaut, qui “montre une fois de plus que nulle part on n’est à l’abri”. Le groupe humanitaire ActionAid s’est dit “scandalisé et choqué” par l’assaut “inhumain et barbare” du camp de Rafah : “Les images de corps brûlés qui nous parviennent par nos différents partenaires sont une atteinte à la dignité de l’humanité et de la communauté internationale, qui n’a jusqu’à présent pas su protéger la population de Gaza”.

Appelant à une action contre Israël, le rapporteur spécial des Nations unies sur le droit au logement a écrit : “Attaquer des femmes et des enfants alors qu’ils sont recroquevillés dans leurs abris à Rafah est une atrocité monstrueuse. Nous avons besoin d’une action mondiale concertée pour mettre fin aux actions d’Israël maintenant”.

Les dirigeants occidentaux, quant à eux, ont émis leurs bavardages habituels. Josef Borrell, le responsable de la politique étrangère de l’Union européenne, s’est dit “horrifié par les informations en provenance de Rafah sur les frappes israéliennes qui ont tué des dizaines de personnes déplacées, y compris de jeunes enfants”, tandis que le président français Emmanuel Macron s’est dit “scandalisé par les frappes israéliennes qui ont tué de nombreuses personnes déplacées à Rafah”. Pourtant, on ignore dans l’immédiat si cette “indignation” pourrait conduire à des sanctions européennes à l’encontre d’Israël.

Rafah abrite 1,4 million de Palestiniens déplacés, dont la plupart sont des femmes et des enfants campés dans des tentes de fortune. L’attaque du camp de Tal al-Sultan est survenue peu après que les forces israéliennes ont bombardé les abris de Palestiniens déplacés à Gaza, notamment à Jabalia, Nuseirat et dans la ville de Gaza, tuant au moins 160 Palestiniens. Jusqu’à présent, la guerre génocidaire d’Israël contre Gaza a fait plus de 35 000 victimes, dont plus de 15 000 enfants. Elle a déplacé près de 2 millions de Palestiniens, principalement à Rafah, qui a été impitoyablement bombardée par Israël.

En violation flagrante des normes internationales et du droit humanitaire, Israël continue d’agir en toute impunité à Gaza, bénéficiant de la complicité de l’Occident et encouragé par le soutien militaire et diplomatique inconditionnel des États-Unis. Au coeur de l’indignation et de la condamnation mondiale, les dirigeants israéliens continuent d’appeler à l’anéantissement total de Gaza, et des milliers d’Israéliens se rendent maintenant sur des groupes Telegram pour célébrer les atrocités des FDI avec des images d’enfants palestiniens brûlés.

Depuis plus de huit mois, les Palestiniens de Gaza partagent des vidéos en direct des exécutions quotidiennes, implorant le monde de mettre fin au carnage. Mais la classe politique occidentale est restée silencieuse, se contentant d’émettre des platitudes sur les droits de l’homme et le droit international, tout en refusant de mettre un frein à la barbarie israélienne, et encore moins d’imposer des sanctions à un État génocidaire qui se venge effrontément de la décision de la CIJ en massacrant toujours plus de Palestiniens.

Seraj Assi

Article original en anglais / Common Dreams, 28 mai 2024