Zelensky se retranche et ne veut pas négocier

Tant que Volodymyr Zelensky sera président de l’Ukraine, c’est une perte de temps et d’efforts que d’essayer d’obtenir un accord de paix entre la Russie et l’Ukraine. Zelensky est figé dans une position inamovible car son soutien interne et sa survie sont liés aux nationalistes ukrainiens stridents qui s’opposent à toute concession à la Russie. Ils veulent se battre jusqu’au dernier homme (et femme).

Si une négociation entre la Russie et l’Ukraine est impossible, existe-t-il une solution pour mettre fin à la guerre sanglante en Ukraine ?

Les faits sont simples. Le premier, désormais très clair, est que l’Ukraine ne peut pas gagner sa guerre contre la Russie. Elle ne dispose pas des effectifs et de la puissance de feu nécessaires pour repousser les Russes hors du territoire ukrainien. La récente contre-offensive ukrainienne, qui a duré quatre mois, n’a donné pratiquement aucun résultat positif, si ce n’est le sacrifice d’énormes quantités de matériel de guerre et de près de 20 000 soldats tués ou blessés.

On apprend aujourd’hui, à la demande expresse des États-Unis, que l’Ukraine va lancer une nouvelle opération offensive en traversant le Dniepr dans la région de Kherson, dans l’espoir de couper l’accès terrestre de la Russie à la Crimée. Cette offensive comprendrait également une attaque contre l’énorme centrale nucléaire de Zaphorize (Zaporiz’ka atomna elektrostantsiia) afin de créer un incident nucléaire que la propagande ukrainienne imputera à la Russie.

La centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande centrale nucléaire d’Europe, composée de deux tours de refroidissement (l’une largement masquée par l’autre) à gauche et de 6 bâtiments abritant des réacteurs VVER.

Il reste peu de temps pour une nouvelle offensive, car les pluies saisonnières et le froid vont bientôt recouvrir l’Ukraine. Mais la tactique semble reposer sur l’idée que l’infanterie ukrainienne peut suivre des routes pavées et survivre face à des concentrations d’artillerie russe.

La Russie conservera sa domination aérienne sur le champ de bataille, bien qu’un rapport indique que le Royaume-Uni transfère des Eurofighter Typhoon à la Pologne, qui pourraient être détachés en Ukraine. (Les F-16 promis n’arriveront pas à temps en Ukraine).

Les pilotes ukrainiens ne sont pas formés à l’utilisation des Typhoon et ne pourraient pas les piloter, ce qui laisse supposer qu’ils devraient être pilotés par des pilotes britanniques et basés en dehors de l’Ukraine.

L’histoire du Typhoon est étroitement liée à une proposition du relativement nouveau ministre britannique de la défense, Grant Shapps, d’envoyer des troupes britanniques en Ukraine afin de mieux former les troupes ukrainiennes sur place et d’aider les Ukrainiens à préparer et à exécuter leur offensive actuelle et la nouvelle offensive prévue sur le Dniepr et à Zaphorize.

Le ministre britannique de la défense a également proposé de jouer un rôle naval actif en mer Noire contre la Russie. La Grande-Bretagne prévoit déjà d’envoyer des navires de la flotte britannique pour déminer la mer Noire à la demande des Russes.

L’introduction de troupes britanniques en uniforme en Ukraine serait presque certainement considérée par les Russes comme un casus belli et signifierait l’extension de la guerre en Ukraine à l’Europe. Apparemment, ce message est parvenu au Premier ministre britannique Rishi Sunak, qui a retiré la proposition de Shapps d’envoyer des troupes en uniforme en Ukraine. Sunak n’a pas encore abordé la question des déploiements éventuels de Typhoon ni celle du soutien naval britannique à l’Ukraine en mer Noire.

Entre-temps, le terrain commence à bouger à Washington. En réponse aux efforts américains et européens visant à transférer la production de défense en Ukraine, la Russie a mené au moins cinq frappes distinctes le 1er octobre, détruisant des dépôts militaires ukrainiens, des sites de modernisation et de maintenance ainsi que des complexes de fabrication. Les attaques réussies ont visé des cibles à Cherkasy, Kryvyi Rih, Zaphorize (y compris l’entreprise de fabrication de moteurs Motor Sich), Kostiantynivka et Kharkiv. De retour à Washington, le mécontentement grandit à l’égard du soutien à l’Ukraine, et l’opposition est suffisamment forte pour que l’aide à l’Ukraine soit exclue de la résolution de continuité qui vient d’être adoptée pour permettre au gouvernement américain de continuer à fonctionner.

Une partie de l’opposition reflète l’inquiétude suscitée par la corruption rampante de l’Ukraine. Toutefois, le plus gros problème de l’Ukraine est une lutte politique mise en évidence par le fait que l’actuel commandant en chef de l’armée ukrainienne, le général Valerii Zaluzhny, s’oppose aux plans de l’offensive sur le Dniepr que Zelensky et Washington mettent en avant. En outre, en août et en septembre, l’Ukraine a été loin de recruter suffisamment d’hommes et de femmes dans l’armée en raison de la résistance croissante. Le licenciement des recruteurs n’est donc pas dû à la corruption (bien qu’il y en ait probablement eu), mais aux mauvais chiffres du recrutement.

Plusieurs menaces pèsent sur Zaluzhny. Le service ukrainien de la BBC a récemment rapporté que le Bureau d’enquête de l’État ukrainien (DBR) et l’agence nationale de renseignement (SBU) ont lancé une enquête criminelle contre Zaluzhny pour l’échec de la récente contre-offensive dans le sud.

Cette enquête n’aurait pas pu avoir lieu sans le soutien de Zelensky. Zelensky a installé ses propres collaborateurs au sein du SBU et l’utilise pour arrêter et harceler ses opposants.

Zaluzhny est considéré, même par les Russes, comme un excellent commandant. Il fait déjà l’objet d’attaques croissantes, accusant Zaluzhny d’avoir fait exploser le gazoduc Nord Stream (ce qui est probablement une invention de la CIA qui n’accuse pas directement Zaluzhny). Toutefois, une enquête criminelle visant son commandement militaire direct porterait un coup sévère à l’armée ukrainienne et à la capacité de l’Ukraine à poursuivre le combat.

Si l’on met de côté les fissures qui commencent à apparaître en Ukraine, la véritable solution reste de savoir si la Russie et l’OTAN peuvent conclure un accord, non seulement sur l’Ukraine, mais aussi sur l’architecture de sécurité en Europe. Les Russes estiment que l’expansion de l’OTAN les menace. Les dirigeants russes estiment également que l’expansion de l’OTAN et de ses bases s’accompagne du transfert de capacités nucléaires vers la ligne de front. La Russie cherche à faire reculer l’expansion de l’OTAN, ce qui est loin d’être possible. Cependant, trouver un moyen de compenser les menaces offensives perçues est potentiellement négociable et ressemblerait, d’une certaine manière, aux accords de contrôle des armements qui ne sont plus pertinents ou qui ont été abandonnés, en particulier l’accord de 1987 sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (INF) que l’administration Trump a annulé au début de 2019. Les États-Unis ont allégué le non-respect de l’accord par la Russie, mais certains pensent que l’INF a été annulé parce qu’il empêchait les États-Unis de rivaliser avec les armes nucléaires chinoises de portée intermédiaire. La Chine n’a jamais été partie aux FNI et s’est toujours opposée à tout accord sérieux de limitation des armements.

L’Ukraine ne pourra pas continuer à se battre longtemps sans le soutien de l’OTAN. À première vue, avec les politiciens européens et américains qui courent vers Kiev, on pourrait supposer que l’Ukraine continuera à bénéficier d’une aide illimitée de l’OTAN. Mais il n’est guère possible de maintenir le niveau de soutien de l’année dernière, ne serait-ce que pour des raisons structurelles (le manque d’approvisionnement, par exemple). En outre, l’Europe est de plus en plus lasse, car toutes ses interventions n’ont pas abouti à une victoire. L’Allemagne, qui était le moteur industriel de l’Europe, est en train d’échouer sur le plan économique, en grande partie parce qu’elle n’est pas suffisamment approvisionnée en énergie bon marché, principalement en gaz russe. Tôt ou tard, les Allemands devront faire face à leur avenir économique et politique, probablement plus tôt.

La perspective d’une guerre élargie commence également à apparaître dans la conscience des dirigeants européens, même si ce n’est pas le cas aux États-Unis.

Il semblerait que si l’Ukraine, sous l’égide de ses dirigeants actuels, refuse de négocier avec la Russie, l’OTAN et la Russie ne soient soumises à aucune contrainte, si l’on met de côté les questions politiques locales. Il est peu probable que l’administration Biden tourne la page et ouvre la porte à la diplomatie, mais cela peut changer si l’Ukraine subit de nouveaux revers militaires ou si la structure politique ukrainienne s’effondre.

Si l’on peut dire que Zelensky est pris dans un piège dont il ne peut s’échapper, Biden est en campagne électorale et veut éviter d’être tenu pour responsable d’une nouvelle catastrophe après l’Afghanistan. Il est difficile de prédire exactement quel(s) événement(s) conduirai(en)t Biden à la table des négociations, mais il a le choix et peut échapper à une débâcle s’il le souhaite.

Stephen Bryen, 2 octobre 2023

Source: https://weapons.substack.com/p/the-real-issue-is-not-about-ukraine