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Comment les agriculteurs du monde entier sont devenus des victimes collatérales des sanctions contre la Russie.

Par Anastasia Safronova, rédactrice en chef de RT – 29 mai, 2022

Déjà en hausse, les prix des engrais se sont envolés en raison des perturbations commerciales liées au conflit en Ukraine.

La précipitation à imposer des sanctions à la Russie, et le départ de dizaines d’entreprises du pays, après le lancement de l’opération militaire en Ukraine a été faite avec un calcul précis : dévaster l’économie russe. Cependant, dans un monde globalisé où tout est lié, toutes les actions ont des conséquences.

La Russie est l’un des principaux exportateurs d’engrais au monde. Selon le Fertilizer Institute des États-Unis, en termes de marché d’exportation mondial, la Russie représente 23 % de l’ammoniac, 14 % de l’urée et 21 % de la potasse, ainsi que 10 % des exportations de phosphate transformé.

L’indice des prix des engrais de la Banque mondiale a augmenté de près de 10 % au cours du premier trimestre de 2022, pour atteindre un niveau record en termes nominaux. Cette augmentation fait suite à la flambée de 80 % enregistrée l’année dernière. Selon les projections, les prix augmenteront de près de 70% cette année avant de baisser – vraisemblablement – dans douze mois.

Des prix plus élevés que jamais

En avril, l’UE a adopté un autre train de sanctions à l’encontre de Moscou, qui comprenait une interdiction d’importation d’engrais – de plus, les navires battant pavillon russe ont été interdits d’accès aux ports de l’UE. « Des dérogations sont accordées pour les produits agricoles et alimentaires, l’aide humanitaire et l’énergie », a précisé le bloc.

En mars dernier, l’UE a sanctionné un autre grand exportateur d’engrais pour son rôle dans le conflit ukrainien : le Belarus. La potasse, l’un des principaux secteurs d’activité du pays, faisait déjà l’objet de sanctions depuis 2021, date à laquelle l’UE a décidé de punir le Belarus pour de prétendues violations des droits de l’homme et la création artificielle d’une crise des migrants – des allégations que Minsk a démenties.

Pour ajouter à la perturbation des livraisons, depuis le début du conflit en Ukraine, plusieurs grandes compagnies maritimes, dont les plus grands exploitants de porte-conteneurs au monde – A.P. Moller-Maersk A/S et Mediterranean Shipping Co – ont suspendu leurs services vers les ports russes. En réponse, le ministère russe de l’industrie et du commerce a conseillé aux fabricants d’engrais d’interrompre leurs exportations, invoquant le « sabotage » des transports.

Tout cela a sérieusement affecté le prix des engrais. Le Dr Brian Baker, président de la Fédération internationale des mouvements d’agriculture biologique (IFOAM) Amérique du Nord, a expliqué le mécanisme du marché à RT. « Un plus petit nombre de fournisseurs dans l’industrie leur a donné plus de pouvoir de marché pour fixer les prix. Un nombre plus restreint d’installations de fabrication situées plus loin des champs où les engrais sont appliqués rendait le marché des engrais plus vulnérable aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement. La pandémie de COVID-19 avait déjà provoqué des perturbations majeures de la chaîne d’approvisionnement avant le conflit entre la Russie et l’Ukraine. »

La directrice de l’Institut hongrois de recherche en agriculture biologique, le Dr Dora Drexler, note également que « le conflit a poussé les prix des engrais minéraux plus haut que jamais. »

« Il y a deux ans, lorsque la pandémie a commencé, tout le monde a soudainement réalisé que la durabilité des systèmes alimentaires locaux est très importante, car elle est également interconnectée avec notre santé. Maintenant, la nouvelle crise souligne une fois de plus l’importance de la souveraineté alimentaire locale et les risques de dépendre des chaînes de valeur mondiales », a déclaré le Dr Drexler.

Le conflit lui-même a révélé – pour moi et pour d’autres – que la façon dont l’exportation d’engrais et l’exportation de céréales fonctionnent entre les continents n’est pas durable.

Le Dr Baker affirme qu’à l’heure actuelle, les agriculteurs se débattent et font des ajustements pour faire face à la situation. « Les agriculteurs qui s’appuient sur des stratégies à court terme pour la gestion de la fertilité en utilisant des sources synthétiques solubles sont dans une position pire que ceux qui utilisent des sources organiques relativement insolubles et des processus biologiques », a-t-il déclaré à RT. « On peut s’attendre à ce que la récolte diminue, mais pas de manière généralisée et les producteurs travaillent dur pour réduire leurs pertes. On peut s’attendre à ce que les cultures à forte alimentation, comme le maïs et les pommes de terre, subissent les plus grandes pertes de rendement. »

Un autre expert, le professeur Aleksandar Djikic, de l’International Business College Mitrovica en Serbie, estime que le problème ne fait que commencer. « On le ressent déjà sur le marché, les prix de certains produits de base augmentent, mais ce n’est qu’un début, car l’Ukraine et la Russie sont de très gros producteurs non seulement de denrées alimentaires, mais aussi d’engrais et de carburant, donc le prix des engrais va évidemment augmenter rapidement, ainsi que le prix du diesel pour l’agriculture. Le prix des engrais va donc augmenter rapidement, de même que le prix du diesel pour l’agriculture. Ces deux intrants auront donc une incidence considérable sur le produit du marché dans toute l’Europe, peut-être moins dans certains pays, plus dans d’autres. La Serbie est traditionnellement un pays agricole, donc cela peut aussi nous affecter. »

Proche allié de Moscou, Belgrade a décidé de ne pas prendre part aux sanctions – et a subi une pression extrême de l’UE en conséquence, a révélé le président serbe Aleksandar Vucic.

Le professeur Djikic lui-même est contre l’imposition de sanctions à la Russie. « Les gens veulent faire leur travail, ils veulent produire comme ils en ont l’habitude et ils veulent un marché, ils veulent exporter vers la Russie aussi, donc c’est un côté de l’histoire. Mais l’autre côté est que le monde occidental fait pression sur notre gouvernement pour qu’il rejoigne leur politique. La Serbie est le dernier pays au monde à imposer des sanctions à qui que ce soit, pas seulement à la Russie, parce que nous avons souffert dans les années 1990, nous avons beaucoup souffert. Nous savons exactement comment les gens souffrent des sanctions. Donc je pense que les partis qui imposent une telle décision à notre gouvernement ne sont pas honnêtes, parce que ce sont les mêmes partis qui nous ont imposé des sanctions dans les années 90. »

Des répercussions négatives pour le monde entier

Au milieu des vagues de sanctions contre Moscou, Washington a fait une exception pour les engrais russes. Selon un document publié par le Trésor américain en mars, les transactions avec les engrais sont autorisées. En 2021, les États-Unis – troisième importateur mondial d’engrais – ont effectué un achat d’une valeur de 1,28 milliard de dollars auprès de la Russie.

Cette mesure ne suffit cependant pas à épargner les Américains de la flambée des prix. Des chercheurs de l’université de l’Illinois et de l’université d’État de l’Ohio ont étudié l’effet du conflit en Ukraine et des restrictions qui ont suivi sur les exportations d’engrais. Ils ont noté que les États-Unis ont une production nationale robuste, et qu’ils souffriraient donc moins d’une rupture d’approvisionnement en engrais. « Toutefois, les agriculteurs américains risquent d’être confrontés à des prix plus élevés en raison de l’interconnexion mondiale de l’industrie des engrais », indique l’étude.

L’étude s’intéresse également au Brésil, qui dépend fortement des engrais pour son agriculture et importe environ 85 % des substances qu’il utilise, la Russie figurant parmi les principaux fournisseurs. En février, le président brésilien Jair Bolsonaro s’est rendu à Moscou et s’est mis d’accord sur des livraisons d’engrais, qui continuent d’arriver dans le pays malgré les difficultés liées aux sanctions. « Nous n’allons pas prendre parti », a déclaré Bolsonaro, faisant référence à l’opération militaire de la Russie en Ukraine. « Pour nous, la question des engrais est sacrée ».

En mars, Tereza Cristina Dias, alors ministre de l’agriculture du Brésil, a déclaré que son pays avait obtenu le soutien de l’Argentine, de la Bolivie, du Chili, du Paraguay et de l’Uruguay pour une proposition à l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture visant à exclure les engrais des sanctions contre la Russie. La hausse des prix et les craintes de pénurie rendent la vie des agriculteurs plus difficile dans toute l’Amérique latine. Et il ne s’agit pas seulement de nourriture. En Équateur, où les fleurs sont l’un des principaux secteurs d’exportation, l’association nationale des fleuristes a exprimé son inquiétude face au manque d’engrais.

Le président de l’Argentine, Alberto Fernandez, a exprimé son inquiétude quant aux effets des sanctions au niveau international lors de sa rencontre avec le chancelier allemand Olaf Scholz à Berlin en mai. « Les sanctions économiques appliquées à la Russie ont des répercussions négatives pour l’Argentine et le monde, et c’est pourquoi j’insiste sur le fait que nous devons trouver un moyen rapide de trouver une solution au conflit armé », a déclaré Fernandez.

L’idée que les sanctions ne devraient pas toucher les engrais a déjà été exprimée par l’ONU. Le secrétaire général, Antonio Guterres, a insisté sur le fait que « les aliments et les engrais russes doivent avoir un accès illimité aux marchés mondiaux, sans entraves indirectes. » Il a également abordé la question de la hausse du prix du blé, les exportations de l’Ukraine, l’un des principaux producteurs, étant désormais perturbées par le conflit.

« Il n’y a pas de solution efficace à la crise alimentaire sans réintégrer la production alimentaire de l’Ukraine, ainsi que les denrées alimentaires et les engrais produits par la Russie et le Belarus, sur les marchés mondiaux – malgré la guerre », a-t-il affirmé.

Dans un contexte de hausse des prix des céréales et des engrais et de perturbations commerciales, le mot « faim » a commencé à faire la une des médias. « La faim est un problème grave », déclare le Dr Brian Baker. « Cependant, je pense que la situation actuelle est davantage un problème de distribution de nourriture que de production de nourriture. Les deux sont des facteurs. À mesure que les réserves alimentaires diminuent, la production deviendra plus importante. »

Le Dr Dora Drexler pense également que le danger est réel, mais surtout pour les pays aux économies moins développées, par exemple en Afrique du Nord. « Ils achètent la plupart des céréales en Ukraine ou en Russie, et bien sûr leur pouvoir d’achat est plus faible qu’en Europe. Donc, s’il y a une pénurie d’approvisionnement et que les prix augmentent, ils sont beaucoup plus vulnérables », note-t-elle.

Les agriculteurs africains ont également ressenti les effets de la pénurie, et il a été signalé que plusieurs pays ont demandé de l’aide à Moscou. Selon les commentaires du ministère russe des affaires étrangères à RIA Novosti, un certain nombre d’États ont demandé de l’aide pour la livraison de nourriture et d’engrais.

Existe-t-il un moyen d’éviter la faim ? Baker et Drexler, qui travaillent tous deux dans le domaine de l’agriculture biologique, voient une solution potentielle dans l’utilisation de sources plus organiques de nutriments.

« Je vois le renforcement des capacités locales et le raccourcissement des chaînes d’approvisionnement comme un moyen de nourrir les gens pendant cette crise mondiale », déclare le Dr Baker. Le Dr Drexler convient que les systèmes alimentaires locaux durables sont d’une importance capitale, ajoutant que « les mesures que nous prenons pour nous assurer que notre monde reste vivable pour les êtres humains ne devraient pas dépendre des pandémies ou de la guerre ou de tout autre conflit. »

« Pour moi, une solution serait d’aider les pays qui ne peuvent pas produire suffisamment de nourriture pour leur propre population à l’heure actuelle, à développer l’agriculture locale, à utiliser davantage de méthodes agroécologiques et à créer de la production localement, afin de s’assurer qu’ils ne peuvent pas être confrontés à la faim à cause d’un conflit qui se déroule à plusieurs milliers de kilomètres. Pour être plus dépendants de leurs propres ressources plutôt que du commerce entre les continents », dit-elle.

Le président de l’Association des sociétés scientifiques iraniennes de protection des plantes (AIPPSS), le Dr Mohammadreza Rezapanah, note que la pénurie d’engrais était prévue depuis longtemps. Elle s’explique en partie par les perturbations commerciales, mais selon le Dr Rezapanah, le monde dévaste ses ressources naturelles. « L’utilisation illimitée d’engrais n’est plus possible », dit-il. À titre d’exemple, le Dr Rezapanah évoque la pénurie imminente de phosphore et insiste pour que les agriculteurs prennent au sérieux les méthodes d’agriculture biologique. « L’agriculture biologique n’est pas trop difficile, mais rejoindre le commerce biologique l’est. Se synchroniser les uns avec les autres, assurer une production suffisante pour nos pays – c’est ce qui nous aiderait à surmonter les sanctions et la pression. Nous devons respecter l’environnement, nous devons respecter nos agriculteurs, nous devons montrer aux agriculteurs la voie de l’agriculture biologique. »

Il se peut que le chemin à parcourir soit long et que tout type de solution – qu’il s’agisse de régler les difficultés liées au commerce des engrais aujourd’hui ou de passer à l’agriculture biologique à l’avenir – nécessite un haut niveau de coopération, ce qui semble difficile à atteindre étant donné la polarisation actuelle du monde. Toutefois, même si nous levions toutes les restrictions dès maintenant, serait-il trop tard pour améliorer la situation ?

« Traitez-moi d’optimiste, mais je crois qu’il n’est jamais trop tard », a insisté le Dr Baker.

Anastasia Safronova

Source: https://www.rt.com/business/555578-global-wheat-prices-record-high/

Traduction Arretsurinfo.ch

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