Mis à jour le 27 mai 2022 à 15.30, ASI

Arrêt sur info vient d’apprendre que le commandant ukrainien qui s’est exprimé dans l’article que nous avons publié ce matin, vient d’être arrêté. Voir la traduction du twitt :

@SilksworthPost, 2:52 PM · 27 mai 2022
BREAKING : Sergey Lapko, le commandant ukrainien qui a donné une interview au Washington Post affirmant que les soldats ukrainiens « vivaient avec une pomme de terre par jour » a été démis de ses fonctions et arrêté.

Serhi Lapko, à gauche, et Vitaliy Khrus partagent leur vécu sur les combats que leurs hommes ont dû mener sur la ligne de front en Ukraine. (Yevhen Semekhin pour le Washington Post) (Sudarsan Raghavan/TWP)


Par Sudarsan Raghavan – 26 mai 2022 – Washingtonpost.com

Traduction Arretsurinfo.ch

DRUZHKIVKA, Ukraine – Coincés dans leurs tranchées, les volontaires ukrainiens vivaient d’une pomme de terre par jour tandis que les forces russes les pilonnaient à l’artillerie et aux roquettes Grad sur une ligne de front clé à l’est. En infériorité numérique, sans formation et ne disposant que d’armes légères, les hommes ont prié pour que le barrage s’arrête – et pour que leurs propres chars cessent de cibler les Russes.

« Ils [les Russes] savent déjà où nous sommes, et lorsque le char ukrainien tire depuis notre côté, cela révèle notre position« , a déclaré Serhi Lapko, leur commandant de compagnie, se souvenant de la récente bataille. « Et ils commencent à riposter avec tout – Grads, mortiers.

« Et vous priez juste pour survivre. »

Les dirigeants ukrainiens ont projeté et entretenu une image publique d’invulnérabilité militaire – de leurs forces volontaires et professionnelles tenant triomphalement tête à l’assaut russe. Des vidéos d’assauts contre des chars ou des positions russes sont publiées quotidiennement sur les médias sociaux. Des artistes créent des affiches, des panneaux d’affichage et des t-shirts patriotiques. Le service postal a même émis des timbres commémorant le naufrage d’un navire de guerre russe en mer Noire.

Les forces ukrainiennes ont réussi à contrecarrer les efforts russes pour s’emparer de Kiev et de Kharkiv et ont remporté des victoires sur le champ de bataille dans l’est du pays. Mais l’expérience de Lapko et de son groupe de volontaires offre un portrait rare et plus réaliste du conflit et de la lutte de l’Ukraine pour stopper l’avancée russe dans certaines parties du Donbas. L’Ukraine, comme la Russie, a fourni peu d’informations sur les morts, les blessés ou les pertes d’équipements militaires. Mais après trois mois de guerre, cette compagnie de 120 hommes n’en compte plus que 54 en raison des décès, des blessures et des désertions.

Les volontaires étaient des civils avant l’invasion de la Russie le 24 février, et ils ne s’attendaient pas à être envoyés sur l’une des lignes de front les plus dangereuses de l’Ukraine orientale. Ils se sont rapidement retrouvés dans le collimateur de la guerre, se sentant abandonnés par leurs supérieurs militaires et luttant pour survivre.

« Notre commandement ne prend aucune responsabilité« , a déclaré Lapko. « Ils s’attribuent seulement le mérite de nos réalisations. Ils ne nous apportent aucun soutien. »

N’en pouvant plus, Lapko et son principal lieutenant, Vitaliy Khrus, se sont retirés avec des membres de leur compagnie cette semaine dans un hôtel loin du front. Là, les deux hommes se sont confiés au Washington Post, sachant qu’ils risquaient de passer en cour martiale et de passer du temps en prison.

« Si je parle pour moi-même, je ne suis pas un commandant de champ de bataille », a-t-il ajouté. « Mais les gars seront à mes côtés, et je serai à leurs côtés jusqu’à la fin« .

Le commandant du bataillon des volontaires, Ihor Kisileichuk, n’a pas répondu aux appels ou aux questions écrites du Post à temps pour la publication, mais il a envoyé un message laconique tard jeudi disant : « Sans ce commandant, l’unité protège notre terre« , dans une référence apparente à Lapko. Un porte-parole militaire ukrainien a refusé tout commentaire immédiat, affirmant qu’il faudrait « des jours » pour fournir une réponse.

« La guerre brise les gens« , a déclaré Serhiy Haidai, chef de l’administration régionale de la guerre dans la province de Louhansk, reconnaissant que de nombreux volontaires n’étaient pas correctement formés parce que les autorités ukrainiennes ne s’attendaient pas à une invasion de la Russie. Mais il a maintenu que tous les soldats sont pris en charge : « Ils ont suffisamment de matériel médical et de nourriture. La seule chose, c’est qu’il y a des gens qui ne sont pas prêts à se battre« .

Mais les préoccupations de Lapko et Khrus ont été reprises récemment par une section du 3e bataillon de la 115e brigade, basée à proximité dans la ville assiégée de Severodonetsk. Dans une vidéo téléchargée sur Telegram le 24 mai, et confirmée comme authentique par un assistant de Haidai, les volontaires ont déclaré qu’ils ne se battraient plus parce qu’ils manquaient d’armes appropriées, de soutien arrière et de leadership militaire.

« Nous sommes envoyés vers une mort certaine« , a déclaré un volontaire, lisant un script préparé, ajoutant qu’une vidéo similaire a été filmée par des membres du 1er bataillon de la 115e brigade. « Nous ne sommes pas seuls comme ça, nous sommes nombreux« .

Les militaires ukrainiens ont réfuté les affirmations des volontaires dans leur propre vidéo mise en ligne, affirmant que les « déserteurs » avaient tout ce dont ils avaient besoin pour se battre : « Ils pensaient être venus pour des vacances », a déclaré un membre du service. « C’est pour ça qu’ils ont quitté leur poste« .

Quelques heures après que le Post a interviewé Lapko et Khrus, des membres du service de sécurité militaire ukrainien sont arrivés à leur hôtel et ont détenu certains de leurs hommes, les accusant de désertion.

Les hommes affirment que ce sont eux qui ont été déserteurs.

Attendre la mort

Avant l’invasion, Lapko était un foreur de puits de pétrole et de gaz. Khrus achetait et vendait des outils électriques. Tous deux vivaient dans la ville occidentale d’Uzhhorod et ont rejoint les forces de défense territoriale, une milice civile qui a vu le jour après l’invasion.

Lapko, bâti comme un lutteur, a été nommé commandant de compagnie dans le 5e bataillon de fusiliers séparés, en charge de 120 hommes. Khrus, tout aussi costaud, devient commandant de peloton sous les ordres de Lapko. Tous leurs camarades sont originaires d’Ukraine occidentale. On leur a remis des fusils AK-47 et ils ont suivi une formation qui a duré moins d’une demi-heure.

Nous avons tiré 30 balles, puis ils nous ont dit : « Vous ne pouvez pas en avoir plus, c’est trop cher« , raconte Lapko.

Ils ont reçu l’ordre de se diriger vers la ville de Lviv, dans l’ouest du pays. Une fois sur place, ils ont reçu l’ordre de se diriger vers le sud, puis vers l’est, dans la province de Luhansk, dans le Donbas, dont certaines parties étaient déjà sous le contrôle des séparatistes soutenus par Moscou et sont désormais occupées par les forces russes. Deux douzaines de ses hommes ont refusé de se battre, selon Lapko, et ils ont été emprisonnés.

Ceux qui sont restés étaient basés dans la ville de Lysychansk. De là, ils ont été envoyés à Toshkivka, un village de première ligne bordant les zones séparatistes où les forces russes tentaient d’avancer. Ils ont été surpris lorsqu’ils ont reçu les ordres.

« Quand nous sommes venus ici, on nous a dit que nous allions être en troisième ligne de défense« , a déclaré Lapko. « Au lieu de cela, nous sommes arrivés sur la ligne zéro, la ligne de front. Nous ne savions pas où nous allions. »

La zone est devenue un point central de la guerre, Moscou concentrant sa puissance militaire sur la capture de la région. La ville de Severodonetsk, près de Lysychansk, est entourée sur trois côtés par les forces russes. Au cours du week-end, elles ont détruit l’un des trois ponts menant à la ville, et elles bombardent constamment les deux autres. Les troupes ukrainiennes à l’intérieur de Severodonetsk se battent pour empêcher les Russes d’encercler complètement la ville.

C’est également la mission des hommes de Lapko. Si Toshkivka tombe, les Russes peuvent avancer au nord vers Lysychansk et encercler complètement Severodonetsk. Cela leur permettrait également de s’attaquer aux plus grandes villes de la région.

Lorsque les volontaires sont arrivés, leurs rotations dans et hors de Toshkivka duraient trois ou quatre jours. Lorsque la guerre s’est intensifiée, ils sont restés au moins une semaine, parfois deux. « La nourriture est livrée tous les jours, sauf lorsqu’il y a des bombardements ou que la situation est mauvaise« , explique M. Khrus.

Et ces dernières semaines, dit-il, la situation s’est considérablement aggravée. Lorsque leurs chaînes d’approvisionnement ont été interrompues pendant deux jours par les bombardements, les hommes ont dû se contenter d’une pomme de terre par jour.

Ils passent la plupart de leurs journées et de leurs nuits dans des tranchées creusées dans la forêt aux abords de Toshkivka ou dans les sous-sols de maisons abandonnées. « Ils n’ont pas d’eau, il n’y a rien là-bas« , a déclaré Lapko. « Seulement de l’eau que je leur apporte tous les deux jours« .

C’est un miracle que les Russes n’aient pas franchi leur ligne défensive à Toshkivka, dit Khrus tandis que Lapko acquiesce. Outre leurs fusils et leurs grenades à main, les seules armes qu’ils ont reçues sont une poignée de grenades propulsées par fusée pour contrer les forces russes bien équipées. Et personne n’a montré aux hommes de Lapko comment utiliser les RPG.

« Nous n’avions pas d’entraînement approprié », a dit Lapko.

« C’est environ quatre RPG pour 15 hommes« , dit Khrus en secouant la tête.

Les Russes, dit-il, déploient des chars, des véhicules de combat d’infanterie, des roquettes Grad et d’autres formes d’artillerie – lorsqu’ils tentent de pénétrer dans la forêt avec des troupes terrestres ou des véhicules d’infanterie, ils peuvent facilement s’approcher suffisamment « pour tuer ». »

« La situation est contrôlable mais difficile« , a déclaré Khrus. « Et quand les armes lourdes sont contre nous, nous n’avons rien pour travailler. Nous sommes impuissants. »

Derrière leurs positions, les forces ukrainiennes disposent de chars, d’artillerie et de mortiers pour soutenir les hommes de Lapko et d’autres unités le long du front. Mais lorsque les chars ou les mortiers sont tirés, les Russes répondent avec des roquettes Grad, souvent dans des zones où les hommes de Lapko sont à l’abri. Dans certains cas, ses troupes se sont retrouvées sans soutien d’artillerie.

C’est, en partie, parce que Lapko n’a pas reçu de radio, dit-il. Il n’a donc aucun contact avec ses supérieurs à Lysychansk, ce qui l’empêche d’appeler à l’aide.

Les hommes accusent les Russes d’utiliser des bombes au phosphore, des armes incendiaires qui sont interdites par le droit international si elles sont utilisées contre des civils.

« Elles explosent à 30 ou 50 mètres de hauteur et descendent lentement en brûlant tout« , a déclaré Khrus.

« Savez-vous ce que nous avons contre le phosphore ? » Lapko a demandé. « Un verre d’eau, un morceau de tissu pour se couvrir la bouche !« .

Lapko et Khrus s’attendent tous deux à mourir au front. C’est pourquoi Lapko porte un pistolet.

« C’est juste un jouet contre eux, mais je l’ai pour que, s’ils me prennent, je me tire dessus« , dit-il.

La survie

Malgré les difficultés, ses hommes ont combattu avec courage, a déclaré Lapko. Montrant Khrus du doigt, il a déclaré : « Ce gars-là est une légende, un héros. » Selon son commandant, Khrus et son peloton ont tué plus de 50 soldats russes dans des combats rapprochés.

Lors d’un récent affrontement, a-t-il dit, ses hommes ont attaqué deux véhicules blindés russes transportant une trentaine de soldats, les prenant en embuscade avec des grenades et des armes à feu.

« Leur erreur a été de ne pas venir derrière nous« , a déclaré Lapko. « S’ils l’avaient fait, je ne serais pas en train de vous parler maintenant ».

Lapko a recommandé 12 de ses hommes pour des médailles de valeur, dont deux à titre posthume.

La guerre a fait payer un lourd tribut à sa compagnie – ainsi qu’aux autres forces ukrainiennes dans la région. Deux de ses hommes ont été tués, parmi les 20 morts de l’ensemble du bataillon, et « beaucoup sont blessés et en voie de guérison », a-t-il déclaré.

Et puis il y a ceux qui sont traumatisés et qui ne sont pas revenus.

« Beaucoup ont subi un choc d’obus. Je ne sais pas comment les compter, » dit Lapko.

Les pertes ici sont largement gardées secrètes pour protéger le moral des troupes et du grand public.

« A la télévision ukrainienne, on voit qu’il n’y a pas de pertes« , dit Lapko. « Il n’y a pas de vérité ».

La plupart des décès, a-t-il ajouté, sont dus au fait que les soldats blessés n’ont pas été évacués assez rapidement, attendant souvent jusqu’à 12 heures pour être transportés vers un hôpital militaire à Lysychansk, à 15 miles de là. Parfois, les hommes doivent transporter un soldat blessé sur un brancard sur une distance de trois kilomètres à pied pour trouver un véhicule, a déclaré Lapko. Deux véhicules affectés à sa compagnie ne sont jamais arrivés, dit-il, et sont utilisés à la place par des personnes du quartier général militaire.

« Si j’avais une voiture et qu’on me disait que mon camarade est blessé quelque part, je viendrais à tout moment le chercher« , a déclaré Lapko, qui a utilisé sa propre voiture déglinguée pour se rendre de Lysychansk à l’hôtel. « Mais je n’ai pas les moyens de transport nécessaires pour m’y rendre« .

Retraite

Lapko et ses hommes sont de plus en plus frustrés et désabusés par leurs supérieurs. Sa demande pour les récompenses n’a pas été approuvée. Son commandant de bataillon a exigé qu’il envoie 20 de ses soldats sur une autre ligne de front, ce qui signifie qu’il ne pouvait pas faire la rotation de ses hommes depuis Toshkivka. Il a refusé l’ordre.

Le dernier affront est arrivé la semaine dernière lorsqu’il est arrivé au quartier général militaire de Lysychansk après deux semaines à Toshkivka. Le commandant de son bataillon et son équipe avaient déménagé dans une autre ville sans l’en informer, dit-il, emportant de la nourriture, de l’eau et d’autres fournitures.

« Ils nous ont laissés sans aucune explication« , a déclaré Lapko. « Je pense que nous avons été envoyés ici pour combler un vide et que personne ne se soucie de savoir si nous vivons ou mourons« .

Alors lui, Khrus et plusieurs membres de leur compagnie ont conduit les 60 miles jusqu’à Druzhkivka pour rester dans un hôtel pendant quelques jours. « Mes gars voulaient se laver pour la première fois depuis un mois, » dit Lapko. « Vous savez, l’hygiène ! Nous n’en avons pas. Nous dormons dans des sous-sols, sur des matelas avec des rats qui courent partout. »

Lui et ses hommes insistent sur le fait qu’ils veulent retourner au front.

« Nous sommes prêts à nous battre et nous allons continuer à nous battre », a déclaré Lapko. « Nous protégerons chaque mètre de notre pays – mais avec des commandements adéquats et sans ordres irréalistes. J’ai prêté un serment d’allégeance au peuple ukrainien. Nous protégeons l’Ukraine et nous ne laisserons entrer personne tant que nous serons en vie. »

Mais lundi, les services de sécurité militaire ukrainiens sont arrivés à l’hôtel et ont emmené Khrus et d’autres membres de son peloton dans un centre de détention pour deux jours, les accusant de désertion. Lapko a été démis de son commandement, selon un ordre examiné par le Post. Il est détenu à la base de Lysychansk, son avenir est incertain.

Joint par téléphone mercredi, il a déclaré que deux autres de ses hommes avaient été blessés sur la ligne de front.

Yevhen Semekhin a contribué à ce rapport.

Source: Washingtonpost.com/world/2022/05/26

Traduction: Arretsurinfo.ch

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