Blinken et Austin rencontrent le président ukrainien à Kiev (photo: ministère américain de la défense)

Obtiendra-t-il plus d’argent du Congrès ?

Washington et certains partenaires de l’OTAN ont déployé des efforts considérables pour tenter de mettre Zelensky sur la voie de la paix avec la Russie. La visite de Zelensky à l’ONU et à Washington a pour but de créer un soutien à la poursuite de la guerre et d’obtenir du Congrès qu’il approuve une aide supplémentaire de 24,9 milliards de dollars et de nouvelles armes pour l’arsenal ukrainien.

La Chambre des représentants, qui est à l’origine de tous les projets de loi de finances, se débat actuellement avec une résolution de continuation (CR) visant à maintenir le financement fédéral. Les 24,9 milliards de dollars ne figurent dans aucune proposition de CR, du moins jusqu’à présent. La demande de l’administration Biden pour l’Ukraine se répartit comme suit : 13,1 milliards de dollars pour l’assistance militaire, 8,5 milliards de dollars pour l’assistance humanitaire et 2,3 milliards de dollars pour “financer et catalyser les donateurs par l’intermédiaire de la Banque mondiale”, peu importe ce que cela signifie.

Juste avant de quitter Kiev, Zelensky a limogé six vice-ministres de la défense, pour cause de corruption. Son action visait à soutenir l’administration Biden qui est accusée de fournir de l’argent sans conditions à l’Ukraine, dont une grande partie disparaît. L’administration a bloqué tout audit des fonds destinés à l’Ukraine.

Le vice-ministre de la défense, Hanna Malyar, fait partie des personnes démises de leurs fonctions (Photo du ministère)

Dans le passé, ce sont les États-Unis qui se sont opposés à tout processus de paix, mais c’était avant que les arsenaux d’armes des États-Unis et de l’OTAN ne soient vidés et avant que la tentative de renverser Vladimir Poutine n’échoue. Pour compenser, Washington et l’OTAN ont armé l’Ukraine afin de percer les défenses russes. Il n’y a pas eu de véritable percée et l’Ukraine a consommé la majeure partie de ses réserves stratégiques. Deux brigades importantes, la 25e brigade mobile aérienne et la 82e brigade d’assaut aérien, ont perdu tellement d’hommes et d’équipements sur le front de Zaphorize, en grande partie fournis par l’OTAN, qu’elles sont devenues inefficaces au combat et ont été retirées.

L’offensive ukrainienne se poursuit, consommant toujours plus de matériel et de personnel. Les rapports indiquent que l’Ukraine perd plus de 1 000 hommes par jour – parfois près de 2 000 – et qu’il n’y a pas grand-chose à en attendre. Les États-Unis et certains de leurs partenaires de l’OTAN ont fait savoir qu’ils n’approuvaient pas les tactiques militaires de l’Ukraine, même si, pour l’essentiel, ces tactiques s’appuyaient sur des simulations informatiques de l’OTAN et sur un soutien massif des services de renseignement.

Presque tous les pays (Chine, Brésil, Pape, Afrique du Sud, Égypte, Sénégal, Congo-Brazzaville, Comores, Zambie et Ouganda, Danemark, Indonésie, Arabie Saoudite) qui pouvaient proposer un plan de paix l’ont fait ou ont proposé leur médiation (Israël, Danemark, Turquie). Quelques-uns d’entre eux ont fait des progrès initiaux, les négociations étant menées par la Turquie et Israël.

Un missile ATACMS lancé à partir d’un MLRS M270

Ni les États-Unis, dans le cas de l’ATACMS, ni les Allemands, dans le cas du Taurus, n’ont accepté de les fournir, du moins pas encore. Toutefois, Victoria Nuland, la secrétaire d’État adjointe, a insisté pour que la guerre porte de plus en plus sur des cibles de grande valeur à l’intérieur de la Russie. Si elle remporte le débat interne, les ATACMS iront en Ukraine.

Tout cela semble influencer les objectifs de guerre de la Russie. La plupart des combats se concentrent sur la défense des territoires russes à Donbas, Zaphorize, dans la région de Kherson et en Crimée. Mais les dirigeants russes parlent de plus en plus de remplacer le gouvernement ukrainien et d’étendre la guerre à des villes clés telles qu’Odessa. Pour ce faire, la Russie devrait mobiliser davantage de forces et fournir plus d’équipements, ce qui pourrait l’amener à aller trop loin. D’autre part, toute extension de la guerre serait décourageante pour l’Ukraine, qui manque de main-d’œuvre et de matériel. Personne ne sait à quel point le gouvernement ukrainien actuel est résistant. Le nombre de troupes de première ligne que l’Ukraine peut engager sur le front n’est pas clair.

La poursuite de la guerre suscite également un mécontentement croissant aux États-Unis. Objectivement, la guerre a renforcé l’alliance Chine-Russie et épuisé les ressources militaires, laissant les États-Unis dans une position désavantageuse en Europe et en Asie. Les HIMARS en sont un bon exemple. Les États-Unis ont retardé la livraison des HIMARS à Taïwan, qui a besoin de ce système. Même les opérateurs des Marines à Okinawa économisent les munitions HIMARS dont ils disposent. Il faudra du temps pour disposer de suffisamment de HIMARS pour soutenir nos alliés, mais si l’Ukraine continue de les lancer sur les Russes, il y en aura peu pour les autres.

Entre-temps, de nombreuses autres livraisons d’armes à Taïwan sont retardées à cause de l’Ukraine. Les obusiers de 155 mm, par exemple, sont retardés d’au moins un an.

Zelensky pourrait persuader le Congrès de débloquer plus d’argent pour la guerre. Mais il pourrait aussi s’agir de sa dernière chance. Il se peut qu’il reçoive un paquet aminci et qu’il soit renvoyé. Il est peu probable qu’il revienne.

Stephen Bryen,19 Septembre. 2023

Source: Weapons and Strategy

Traduction Arrêt sur info