Par Alex MacDonald

Paru le 18 octobre 2021 sur Middle East Eye sous le titre Colin Powell: Iraqis will ‘not shed tears’ for 2003 invasion architect


Les Irakiens disent qu’ils ne pleureront pas la mort de l’ancien secrétaire d’État américain qui a supervisé l’invasion catastrophique de leur pays.

Le décès de l’ancien secrétaire d’État américain Colin Powell a, comme d’habitude lors du décès d’une personnalité politique majeure, provoqué un débat sur son héritage et sur ce que son mandat a signifié pour le reste du monde.

Pour des millions d’Irakiens, Powell restera dans les mémoires comme l’homme qui a menti devant les Nations unies sur l’existence et la menace des armes de destruction massive (ADM) de l’ancien dirigeant Saddam Hussein.

Les affirmations de Powell selon lesquelles Saddam avait des liens avec Al-Qaïda et cachait des ADM ont contribué à accélérer l’invasion de l’Irak en 2003 et les années de chaos et d’effusion de sang qui en ont résulté et dont le pays souffre encore aujourd’hui.

Kamal Jabir, homme politique de l’Alliance démocratique civile et ancien combattant de la liberté contre Saddam dans les années 80 et 90, a vu de nombreuses personnes tuées par l’administration de Saddam et a consacré une grande partie de sa vie au combat et à l’exil à cause de lui.

Cependant, il considère toujours la guerre en Irak comme ayant été une catastrophe.

“Depuis 2003, les Irakiens ont beaucoup souffert parce que les administrations américaines – républicaines et démocrates – ont insisté pour soutenir les fonctionnaires et les extrémistes islamiques les plus corrompus, les plus malhonnêtes et les plus déloyaux afin qu’ils accèdent au pouvoir, ruinent l’Irak et massacrent les Irakiens”, a-t-il déclaré à Middle East Eye.

Il a noté que si Powell avait une réputation de décence en tant que politicien, il n’a pas réussi à s’opposer à la guerre de 2003 ou aux “innombrables erreurs délibérées” commises par le chef de l’Autorité provisoire de la coalition, Paul Bremer, pendant son règne sur le pays occupé.

“[Powell] a choisi d’assister passivement aux massacres contre l’Irak et les Irakiens innocents et de ne rien faire à ce sujet. Les Irakiens sont aujourd’hui occupés à essayer de sauver leur pays et à épargner des larmes pour leurs jeunes manifestants pacifiques, leurs fils et leurs filles qui ont été tués par les milices et les gangs pro-iraniens”, a-t-il déclaré.

“Les Irakiens ne verseront pas de larmes pour Colin Powell”.

Un “guerrier avec des scrupules” ?

Powell est décédé lundi à l’âge de 84 ans des complications liées à une infection Covid-19.

On a beaucoup parlé de son statut de premier secrétaire d’État noir et de sa [supposée] réputation de prudence et de pondération au sein de l’administration de l’ancien président George W. Bush, qui était par ailleurs connu pour son esprit violent et belliciste.

Les nécrologies l’ont décrit comme un “pionnier” et l’ont qualifié de “guerrier avec des scrupules” dans la guerre en Irak. Il désavouera plus tard son célèbre discours de 2003 à l’ONU, le décrivant comme une “tache” sur sa carrière.

Salam Ali, membre du Comité central du Parti communiste irakien, a déclaré que le discours de Powell aux Nations unies avait contribué à influencer des personnes, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des États-Unis, qui étaient “réticentes à l’idée de lancer la guerre en Irak”.

“Colin Powell fait partie des hauts fonctionnaires de l’administration américaine responsables de la conduite de cette guerre criminelle, et qui ont trompé le monde avec des informations fabriquées, qui auraient dû être tenus responsables de ce qu’ils ont fait.”

Sa relation avec l’Irak a commencé en 1991, lorsqu’en tant que président des chefs d’état-major interarmées, il a contribué à chasser les forces de Saddam du Koweït.

“Notre stratégie pour s’attaquer à cette armée est très simple”, avait-il alors déclaré aux journalistes. “D’abord, nous allons l’isoler, et ensuite nous allons la tuer”.

Même si les États-Unis n’ont pas fini par aller aussi loin en 1991, en 2003, les forces de Saddam ont finalement été vaincues, Bremer dissolvant l’armée et en prenant rapidement le contrôle – une décision qui aura des conséquences désastreuses pour les États-Unis, car des vagues d’anciens soldats sans emploi et mécontents ont rejoint la résistance armée contre l’occupation américaine.

Ahmed Habib, rédacteur à la publication ShakoMako.net basée à Bagdad, a déclaré que le rôle de Powell en Irak ne pouvait être masqué et il a repoussé les tentatives de le dépeindre comme une colombe dont le rôle dans la guerre aurait été celui d’un participant involontaire.

“L’héritage de Colin Powell se perpétue dans les millions de vies détruites ou exilées, dans l’infrastructure préhistorique que les Irakiens de tous les jours sont forcés d'[endurer] aujourd’hui, une infrastructure dont ses actions sont presque entièrement responsables”, a-t-il déclaré à MEE.

Un héritage fait de violence

En octobre 2019, l’Irak a été submergé par des manifestations antigouvernementales qui visaient à déloger la classe politique que l’invasion avait portée au pouvoir, et à s’attaquer au chômage de masse, à la pauvreté, à la corruption et à l’ingérence étrangère qui sont devenus une réalité dans le pays.

La réponse du gouvernement, des responsables de la sécurité et des groupes armés a été de réprimer violemment et de menacer les personnes qui réclamaient une amélioration de leur niveau de vie. En particulier, les groupes soutenus par l’Iran sont devenus une menace quotidienne pour de nombreux militants.

Ali Khyail, un militant pour la démocratie qui a grandi dans la tourmente de l’après-invasion, a déclaré que l’effet ultime des actions de Powell avait été de “livrer l’Irak à l’Iran”, tout en éliminant une menace pour Israël.

S’il s’agissait de sauver l’Irak, l’Irak n’aurait pas été remis à un pays avec lequel il y a eu une guerre qui a duré huit ans “, a-t-il déclaré à MEE. “Les États-Unis cherchaient à sauver Israël de la menace de Saddam et ne souhaitaient pas libérer l’Irak. Colin cherchait à sauver Israël de ceux qui le menacent.”

Même si l’Irak n’est plus aussi imbibé de sang qu’au milieu des années 2000, la violence et l’instabilité sont encore le quotidien de nombre de ses habitants.

Les élections législatives du 10 octobre ont connu le taux de participation le plus bas jamais enregistré. La classe politique, composée en grande partie d’exilés revenus en Irak après l’invasion de 2003, est largement méprisée et l’espoir d’un avenir meilleur par les urnes ne cesse de s’amenuiser.

En tant que figure cruciale de l’administration Bush, largement responsable de cet état de fait, l’héritage de Powell en Irak ne sera pas celui d’un libérateur des gens ordinaires de la tyrannie de Saddam, mais celui de quelqu’un qui a supervisé le déclin du pays.

“Nous vivons maintenant dans un état de terreur et nous ne lui pardonnerons jamais”, a déclaré Khyail.

Alex MacDonald

Alex MacDonald est reporter à Middle East Eye. Il a réalisé des reportages en Irak, en Turquie, au Qatar et en Bosnie, examinant les luttes sociales et idéologiques apparemment sans fin dans  la région.


Traduction: Chronique de Palestine

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