« En privé, les responsables américains sont beaucoup plus préoccupés par le leadership de l’Ukraine qu’ils ne le laissent entendre. Il existe une profonde méfiance entre la Maison Blanche et le président ukrainien Volodymyr Zelensky – bien plus que ce qui a été rapporté. » Thomas L. Friedman, 1 août 2022

 


Thomas L. Friedman est chroniqueur hebdomadaire du New York Times. Dans l’article ci-dessous, il exprime les sérieuses craintes que les crises ouvertes en Ukraine, et maintenant à Taïwan, inspirent à l’establishment. ASI

Par Thomas L. Friedman – The New York Times – 1 août 2022

J’ai beaucoup de respect pour la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. Mais si elle se rend à Taïwan cette semaine, contre l’avis du président Biden, elle fera quelque chose de tout à fait imprudent, dangereux et irresponsable.

Il n’en ressortira rien de bon. Taïwan ne sera pas plus sûr ou plus prospère à la suite de cette visite purement symbolique, et beaucoup de mauvaises choses pourraient se produire. Parmi celles-ci, une réponse militaire chinoise qui pourrait plonger les États-Unis dans des conflits indirects avec une Russie dotée de l’arme nucléaire et une Chine dotée de l’arme nucléaire en même temps.
Et si vous pensez que nos alliés européens – qui sont confrontés à une guerre existentielle avec la Russie au sujet de l’Ukraine – se joindront à nous en cas de conflit entre les États-Unis et la Chine au sujet de Taïwan, déclenché par cette visite inutile, vous vous méprenez gravement sur le monde.

Commençons par le conflit indirect avec la Russie, et la façon dont la visite de Pelosi à Taïwan s’y ajoute désormais.

Il y a des moments dans les relations internationales où il faut garder les yeux sur le prix. Aujourd’hui, ce prix est clair comme de l’eau de roche : nous devons veiller à ce que l’Ukraine soit en mesure, au minimum, d’atténuer – et, au maximum, d’inverser – l’invasion non provoquée de Vladimir Poutine, qui, si elle réussit, constituera une menace directe pour la stabilité de toute l’Union européenne.

Pour aider à créer la plus grande possibilité que l’Ukraine renverse l’invasion de Poutine, Biden et son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, ont tenu une série de réunions très dures avec les dirigeants chinois, implorant Pékin de ne pas entrer dans le conflit ukrainien en fournissant une assistance militaire à la Russie – et particulièrement maintenant, alors que l’arsenal de Poutine a été diminué par cinq mois de guerre de rectification.

Selon un haut fonctionnaire américain, M. Biden a personnellement dit au président Xi Jinping que si la Chine entrait dans la guerre en Ukraine aux côtés de la Russie, Pékin risquerait de perdre l’accès à ses deux plus importants marchés d’exportation – les États-Unis et l’Union européenne. (La Chine est l’un des meilleurs pays au monde pour la fabrication de drones, qui sont précisément ce dont les troupes de Poutine ont le plus besoin en ce moment).

Selon toutes les indications, les responsables américains me disent que la Chine a répondu en ne fournissant pas d’aide militaire à Poutine – à un moment où les États-Unis et l’OTAN ont donné à l’Ukraine un soutien en matière de renseignement et un nombre important d’armes de pointe qui ont causé de sérieux dommages à l’armée de la Russie, l’allié ostensible de la Chine.

Compte tenu de tout cela, pourquoi le président de la Chambre des représentants choisirait-il de se rendre à Taïwan et de provoquer délibérément la Chine maintenant, devenant ainsi le plus haut responsable américain à se rendre à Taïwan depuis Newt Gingrich en 1997, alors que la Chine était bien plus faible économiquement et militairement ?

Le moment ne pourrait pas être plus mal choisi. Cher lecteur. La guerre en Ukraine n’est pas terminée. Et en privé, les responsables américains sont beaucoup plus préoccupés par le leadership de l’Ukraine qu’ils ne le laissent entendre. Il existe une profonde méfiance entre la Maison Blanche et le président ukrainien Volodymyr Zelensky – bien plus que ce qui a été rapporté.

Et il y a de drôles d’affaires en cours à Kiev. Le 17 juillet, M. Zelensky a renvoyé le procureur général de son pays et le chef de son agence de renseignement intérieur – le plus grand remaniement de son gouvernement depuis l’invasion russe en février. Ce serait l’équivalent du renvoi par Biden de Merrick Garland et de Bill Burns le même jour. Mais je n’ai toujours pas vu de reportage expliquant de manière convaincante de quoi il s’agissait. C’est comme si nous ne voulions pas regarder de trop près sous le capot de Kiev par crainte de la corruption ou des frasques que nous pourrions voir, alors que nous avons tant investi là-bas. (Nous reviendrons sur les dangers que cela représente un autre jour).

Entre-temps, les hauts fonctionnaires américains continuent de croire que Poutine est tout à fait prêt à envisager d’utiliser une petite arme nucléaire contre l’Ukraine s’il voit son armée confrontée à une défaite certaine. En bref, cette guerre en Ukraine n’est pas terminée, n’est pas stable, n’est pas sans surprises dangereuses qui peuvent surgir n’importe quand. Pourtant, au milieu de tout cela, nous allons risquer un conflit avec la Chine au sujet de Taïwan, provoqué par une visite arbitraire et frivole du président de la Chambre ? C’est le b.a.-ba de la géopolitique : on ne court pas après une guerre sur deux fronts avec les deux autres superpuissances en même temps.

Passons maintenant à la possibilité d’un conflit indirect avec la Chine et à la manière dont la visite de Pelosi pourrait le déclencher.

Selon les rapports de presse chinois, Xi a dit à Biden lors de leur appel téléphonique la semaine dernière, faisant allusion à l’implication des États-Unis dans les affaires de Taïwan, comme une éventuelle visite de Pelosi, « celui qui joue avec le feu se brûlera ».

L’équipe de sécurité nationale de Biden a clairement expliqué à Mme Pelosi, qui défend depuis longtemps les droits de l’homme en Chine, pourquoi elle ne devrait pas se rendre à Taïwan maintenant. Mais le président ne l’a pas appelée directement pour lui demander de ne pas s’y rendre, craignant apparemment de passer pour un tendre avec la Chine, ce qui laisserait une ouverture aux républicains pour l’attaquer avant les élections de mi-mandat.

Le fait qu’un président démocrate ne puisse pas dissuader un président démocrate de la Chambre des représentants de s’engager dans une manœuvre diplomatique que l’ensemble de son équipe de sécurité nationale – du directeur de la CIA au président des chefs d’état-major – a jugée peu judicieuse est révélateur de notre dysfonctionnement politique.
Bien sûr, il y a un argument selon lequel Biden devrait simplement appeler Xi au bluff, soutenir Pelosi à fond et dire à Xi que s’il menace Taïwan de quelque manière que ce soit, c’est la Chine qui « sera brûlée ».

Ça pourrait marcher. On pourrait même se sentir bien pendant une journée. Cela pourrait aussi déclencher la troisième guerre mondiale.
Selon moi, Taïwan aurait simplement dû demander à Pelosi de ne pas venir à ce moment-là. J’admire tellement Taïwan, l’économie et la démocratie qu’elle a bâties depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. J’ai visité Taïwan à de nombreuses reprises au cours des 30 dernières années et j’ai pu constater personnellement combien de choses ont changé à Taïwan au cours de cette période – tellement de choses.

Mais il y a une chose qui n’a pas changé pour Taïwan : Sa géographie !

Taïwan est toujours une île minuscule, qui compte aujourd’hui 23 millions d’habitants, à environ 100 miles de la côte d’un géant, la Chine continentale, qui compte 1,4 milliard d’habitants et qui considère Taïwan comme faisant partie de la mère patrie chinoise. Les endroits qui oublient leur géographie ont des problèmes.

Ne prenez pas cela pour du pacifisme de ma part. Je crois qu’il est d’un intérêt national vital pour les États-Unis de défendre la démocratie de Taïwan, dans l’éventualité d’une invasion chinoise non provoquée.

Mais si nous devons entrer en conflit avec Pékin, que ce soit au moins au moment opportun et en fonction de nos problèmes. Nos problèmes sont le comportement de plus en plus agressif de la Chine sur un large éventail de fronts – des cyber-intrusions au vol de propriété intellectuelle en passant par les manœuvres militaires en mer de Chine méridionale.

Cela dit, ce n’est pas le moment de s’en prendre à la Chine, surtout si l’on considère la période sensible que traverse la politique chinoise. Xi est à la veille d’obtenir une prolongation indéfinie de son rôle de dirigeant de la Chine lors du 20e congrès du parti communiste, qui devrait avoir lieu cet automne. Le Parti communiste chinois a toujours indiqué clairement que la réunification de Taïwan et de la Chine continentale était sa « tâche historique » et, depuis son arrivée au pouvoir en 2012, Xi a régulièrement et imprudemment souligné son engagement envers cette tâche par des manœuvres militaires agressives autour de Taïwan.

En lui rendant visite, Pelosi donnera en fait à Xi l’occasion de détourner l’attention de ses propres échecs – une stratégie de type « whack-a-mole » consistant à essayer d’enrayer la propagation du Covid-19 en utilisant le verrouillage des grandes villes chinoises, une énorme bulle immobilière qui est en train de se dégonfler et menace une crise bancaire, et une immense montagne de dettes publiques résultant du soutien effréné de Xi aux industries d’État.

Je doute sérieusement que les dirigeants actuels de Taïwan, dans leur for intérieur, souhaitent cette visite de Pelosi maintenant. Quiconque a suivi le comportement prudent de la présidente Tsai Ing-wen, du Parti démocratique progressiste de Taïwan, favorable à l’indépendance, depuis son élection en 2016, doit être impressionné par ses efforts constants pour défendre l’indépendance de Taïwan tout en ne donnant pas à la Chine une excuse facile pour une action militaire contre Taïwan.

Hélas, je crains que le consensus croissant dans la Chine de Xi soit que la question de Taïwan ne peut être résolue que militairement, mais la Chine veut le faire à son propre rythme. Notre objectif devrait être de dissuader la Chine d’entreprendre une telle entreprise militaire selon NOTRE calendrier – qui est éternel.

Mais la meilleure façon d’y parvenir est d’armer Taïwan pour en faire ce que les analystes militaires appellent un porc-épic, c’est-à-dire une arme hérissée d’un si grand nombre de missiles que la Chine ne voudra jamais y mettre la main, tout en disant et en faisant le moins possible pour inciter la Chine à penser qu’elle DOIT y mettre la main maintenant. Poursuivre autre chose que cette approche équilibrée serait une terrible erreur, aux conséquences vastes et imprévisibles.

Source: https://www.nytimes.com/2022/08/01/opinion/nancy-pelosi-taiwan-ch

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