Hamza Abu Halima (Image : Palestine Chronicle) 

Le “lion de Gaza” rugit – Qui est Hamza Abu Halima ?

La photo qui devait humilier Hamza a fait exactement le contraire. Il est désormais connu comme le “Lion de Gaza”.

L’intention était d’envoyer un message sur la supériorité militaire d’Israël et sur la défaite et l’humiliation des Palestiniens. Mais l’image téléchargée par un soldat israélien d’un jeune homme nu, menotté et assis devant un soldat d’occupation israélien, a eu un effet différent.

Tout d’abord, Hamza Abu Halima n’était pas un combattant, ni d’Al-Qassam ni d’aucun autre groupe de résistance palestinien. En fait, il a été libéré quelques heures après que cette photo de lui a été prise quelque part dans le nord de Gaza. S’il n’était pas un combattant, cela signifie que le triomphe israélien que l’armée voulait faire passer n’était qu’une nouvelle représentation bidon de ses succès imaginaires dans la bande de Gaza.

Mais le plus important, c’est que la photo destinée à humilier Hamza a eu l’effet inverse. Il est désormais connu comme le “Lion de Gaza”. Hamza signifie lion. Hamza est un mot arabe ancien qui, comme Asad et Layth, signifie lion.

Ce qui a fait connaître Hamza comme le Lion de Gaza, ce n’est pas son nom, mais le regard féroce qu’il a lancé au soldat israélien dont l’intention était d’humilier Hamza et de le priver de tout sens de la dignité.

L’histoire a commencé en décembre dernier, lorsque les forces d’invasion israéliennes sont entrées dans la maison de l’oncle de Hamza, dans le quartier de Yarmouk, dans la ville de Gaza.

De nombreux membres de la famille s’étaient rassemblés dans cette maison, pensant qu’elle était plus sûre que d’autres. La famille proche de Hamza avait fui le quartier de Shejaiya, à l’est de la ville.

Le mot Shejaiya, à lui seul, devrait expliquer pourquoi tout Palestinien originaire de ce quartier est presque assuré d’être féroce, mentalement résistant et fort.  “L’étymologie du mot Shejaiya est souvent mal comprise. Le mot indique une relation directe avec le substantif Shajaa’, qui signifie bravoure. Cette explication est logique pour beaucoup en raison de la bravoure évidente des guerriers issus de ce quartier au fil des ans.”

Torturés à Yarmouk

Mais Yarmouk n’était pas beaucoup plus sûr que Shejaiya, le camp de réfugiés de Shati ou Sheikh Radwan. Ils ont tous été pris pour cible, effacés, et ont été le théâtre d’horribles massacres de civils.

Lorsque l’armée israélienne a envahi la maison de sa famille Abu Halima Hamza a été blessé par les tirs aléatoires de l’armée israélienne.
Au lieu de soigner ses blessures, l’armée israélienne l’a déshabillé complètement et l’a traîné, avec beaucoup d’autres, jusqu’au stade de Palestine, à l’ouest de la ville.

À ce moment-là, la fierté et la joie de la communauté sportive de Gaza s’étaient transformées en centre d’interrogatoire et de détention. C’est là qu’ont été prises de nombreuses vidéos et photos diffusées par l’armée israélienne sur les réseaux sociaux. Certaines de ces vidéos montrent des centaines d’hommes nus, menottés et les yeux bandés, assis sur le sol, la tête enfoncée, entourés de chars israéliens et d’autres véhicules militaires.

Jamais brisé

Un cousin de Hamza a déclaré à Al-Jazeera que “le soldat israélien (qui a pris la photo) est stupide. Parce que cette photo (qui devait briser la volonté de Hamza) a fait exactement le contraire. Elle restera toujours vivante dans sa mémoire, reflétant sa fierté et sa bravoure”. En fait, la photo reflète la fierté, la dignité et la bravoure de toute une génération de Palestiniens. Jamais auparavant dans l’histoire de l’occupation israélienne des terres palestiniennes et arabes, une génération n’avait réussi à briser la volonté d’Israël, à détruire la réputation de son armée et à la priver de tout sentiment de victoire.

Peu de temps avant que Hamza ne soit blessé, détenu, torturé et soi-disant humilié, son père, Khamis Abu Halima, a été tué par l’armée israélienne. La belle-sœur de Hamza a également été tuée, ainsi que ses deux enfants, Khamis, 6 ans, et Haya, 3 ans. Même à ce moment-là, Hamza a refusé de quitter le nord de la bande de Gaza et de fuir vers les zones méridionales dans l’espoir de trouver un endroit plus sûr où vivre. Bien sûr, aucune zone de sécurité n’était réellement sûre, et le nombre de personnes tuées dans le sud était plus ou moins le même que celui des personnes tuées dans le nord.

Hamza n’est pas un combattant au sens traditionnel du terme, mais ce regard de défi alors qu’il se tenait le dos droit et le corps en sang, lui a permis de représenter le Palestinien qui ne se laisse jamais abattre.

“Le lion reste un lion”, a écrit Mohammed Sukar, un ami de Hamza, sur Facebook : “Le regard de sumoud (fermeté) et de défi face à un ennemi lâche est toute la fierté dont vous avez besoin“. Un autre message, de Mohammed Abu Nasser, indique que “cette image emblématique restera dans l’histoire, un symbole de sumoud et de défi, et un témoin des crimes de ce régime“.

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Article original en anglais publié le 10 février 2024  sur Palestinechronicle.com sous le titre The ‘Lion of Gaza’ Roars – Who is Hamza Abu Halima. (Traduction ASI)