James Jesus Angleton, chef du contre-espionnage de la CIA. / Photo du gouvernement américain.

Mon rôle dans le limogeage du célèbre chef du contre-espionnage

Par Seymour Hersh, 10 Mai 2023

Source: Seymour Hersh.substack

La semaine dernière, j’ai écrit un article sur mon inoubliable visite d’un après-midi, il y a plus de dix ans, à Londres, avec feu Pervez Musharraf, le président pakistanais en exil qui s’est vanté devant moi de la capacité de son pays à cacher son arsenal nucléaire dans les profondeurs de la terre. Deux jours plus tard, mon collègue Jeff Stein, dont la lettre d’information SpyTalk couvre le renseignement américain, a confié sa rubrique à Jefferson Morley, un auteur qui a passé des décennies à traquer les secrets de la CIA et d’autres secrets d’État depuis l’assassinat de Jack Kennedy.

Morley s’est concentré sur l’administration Biden, de nouveau battue le week-end dernier dans le sillage de sondages négatifs, et sur sa volonté de continuer à prétendre qu’Israël, dont on sait depuis longtemps qu’il dispose d’un arsenal nucléaire non déclaré mais important, n’a pas d’arsenal de ce type. Sa principale cible était le refus de l’administration de déclassifier un témoignage sénatorial vieux de 48 ans de James Angleton, l’ancien chef notoire du contre-espionnage de la CIA. Angleton est récemment apparu dans A Spy Among Friends, une série télévisée sur les transgressions meurtrières de Kim Philby, le brillant officier de renseignement britannique qui a espionné pour le compte de l’Union soviétique et escroqué Angleton, entre autres, au cours d’une longue carrière de trahison.

Après avoir servi à l’Office of Strategic Services pendant la Seconde Guerre mondiale, Angleton a été nommé chef de station de la CIA nouvellement créée à Rome, où il a assumé deux responsabilités principales : il a assuré la liaison avec le programme nucléaire israélien et a été le principal architecte de la mission d’après-guerre de la CIA visant à empêcher la politique italienne de tourner à gauche après des années de répression fasciste sous la direction de Benito Mussolini. Au lieu de cela, la CIA a soutenu les deux principaux groupes anticommunistes en Italie : la mafia et le parti démocrate-chrétien. La corruption politique a été un élément essentiel de la vie en Italie au cours des décennies suivantes.

J’aimerais ajouter quelques éléments au récit de Morley.

Le mépris de Musharraf pour les efforts américains visant à surveiller et, selon lui, à contrôler l’arsenal nucléaire pakistanais découle de sa connaissance de la politique américaine consistant à nier l’appartenance d’Israël au club nucléaire mondial. Dans les années 1970 et 1980, plusieurs administrations ont ignoré les pressions du Congrès visant à supprimer l’aide étrangère américaine aux pays qui vendaient ou recevaient des matériaux, des équipements ou des technologies de traitement ou d’enrichissement des matières nucléaires. La loi a toutefois été appliquée à deux reprises au Pakistan, mais à aucun autre pays, y compris Israël.

Au début de 1978, le président Jimmy Carter a continué à ignorer l’arsenal israélien, mais il a envoyé Gerard C. Smith, son ambassadeur itinérant pour les questions de non-prolifération, rencontrer Muhammad Zia-ul-Haq, le président pakistanais, pour discuter des plans secrets pakistanais de construction d’un arsenal nucléaire. George Rathjens, l’adjoint de Smith, m’a raconté plus tard que Zia, qui avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale dans l’armée britannique des Indes, a répondu en demandant à Smith pourquoi il ne parlait pas aussi à Israël. Smith était contrarié, a ajouté Rathjens, “mais il n’y avait aucun moyen de répondre à Zia. Il n’y avait pas de réponse satisfaisante. La bombe israélienne n’était pas un sujet dont les gens [de l’administration Carter] voulaient parler. C’était une source d’embarras. Rathjens est ensuite devenu l’un des fondateurs du programme d’étude des titres du MIT et a poursuivi ses recherches sur le désarmement nucléaire.

En 1972, j’ai quitté un emploi formidable au New Yorker à l’instigation d’Abe Rosenthal, le rédacteur en chef grincheux et politiquement conservateur du New York Times, pour rejoindre son bureau de Washington et, Abe promit, d’écrire la vérité sur la guerre du Viêt Nam telle que je la percevais. Il m’a promis d’écrire la vérité sur la guerre du Viêt Nam telle que je la percevais. Il m’a clairement fait comprendre qu’il savait que quelque chose manquait dans la couverture du journal. Il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre pourquoi Rosenthal était troublé. Je faisais partie du groupe de politique étrangère du bureau et, peu après notre arrivée en ville, ma femme et moi avons été invités à un dîner dans l’élégante demeure du correspondant diplomatique principal du journal.

C’est là que j’ai rencontré James Angleton, qui était à l’époque, comme je l’apprendrais plus d’un an plus tard, responsable du programme d’espionnage domestique illégal de l’agence. Il jouait également un rôle important dans le réseau des “Old Boys” de Washington. Ce n’était pas un simple cliché. Une fois le repas servi, les femmes étaient invitées à se réunir dans une antichambre pendant que les hommes s’occupaient de leurs affaires. Je me souviens encore de la tête de ma femme…

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