Des millions d’Afghans sont confrontés à la perspective réelle de la famine (image via YouTube)


Par Vijay Prashad

Paru le 19 février 2022 sur Independentaustralia.net


Le 8 février 2022, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) en Afghanistan a envoyé une série de tweets peu encourageants.

L’un des tweets, qui comprenait la photo d’un enfant allongé dans un lit d’hôpital avec sa mère assise à côté d’elle, se lisait ainsi :

Alors qu’elle s’est récemment remise d’une diarrhée aqueuse aiguë, Soria, deux ans, est de retour à l’hôpital, souffrant cette fois d’œdèmes et de cachexie. Sa mère est à son chevet depuis deux semaines, attendant anxieusement que Soria se rétablisse”.

La série de tweets de l’UNICEF Afghanistan montre que Soria n’est pas la seule à souffrir :

 Une adolescente sur trois souffre d’anémie [en Afghanistan, le pays étant aux prises avec] “l’un des taux les plus élevés au monde de retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans” : 41%.’

L’histoire de Soria est une parmi des millions. Dans la province d’Uruzgan, dans le sud de l’Afghanistan, les cas de rougeole augmentent en raison du manque de vaccins.

Pendant trop longtemps, les médias n’ont pas rendu compte de la guerre d’Afghanistan avec exactitude

L’incapacité des médias à demander des comptes aux différents gouvernements australiens pour leurs erreurs en Afghanistan a fait payer un lourd tribut aux anciens combattants et à la réputation de l’armée.

Le fil du tweet de l’UNICEF Afghanistan sur Soria était un autre rappel sombre de la gravité de la situation dans le pays et de son impact sur la vie des enfants :

Sans action urgente, un million d’enfants pourraient mourir de malnutrition aiguë sévère.

L’UNICEF distribue actuellement de la “pâte d’arachide à haute teneur énergétique” pour éviter la catastrophe.

Les Nations unies ont, quant à elles, averti qu’environ 23 millions d’Afghans, soit à peu près la moitié de la population totale du pays, sont “confrontés à un niveau record de faim aiguë”.

Début septembre, moins d’un mois après l’arrivée des talibans au pouvoir à Kaboul, le Programme des Nations unies pour le développement a noté qu'”une réduction de 10 à 13 % du PIB pourrait, dans le pire des cas, conduire l’Afghanistan au précipice d’une pauvreté quasi universelle – un taux de pauvreté de 97 % à la mi-2022″.

La Banque mondiale n’a pas fourni de calcul ferme de la part du PIB de l’Afghanistan qui a diminué, mais d’autres indicateurs montrent que le seuil du “pire scénario” est probablement déjà passé.

Lorsque les Occidentaux ont fui le pays à la fin du mois d’août 2021, une grande partie des financements étrangers, dont dépend le PIB de l’Afghanistan, ont également disparu avec les troupes : 43 % du PIB de l’Afghanistan et 75 % de son financement public, qui provenait des organismes d’aide, se sont taris du jour au lendemain.

Ahmad Raza Khan, le collecteur en chef (douanes) de Khyber Pakhtunkhwa au Pakistan, affirme que les exportations de son pays vers l’Afghanistan ont chuté de 25 %. La Banque d’État du Pakistan, dit-il, “a introduit une nouvelle politique d’exportation vers l’Afghanistan le 13 décembre” qui oblige les commerçants afghans à prouver qu’ils ont des dollars américains sur eux pour acheter des marchandises au Pakistan avant d’entrer dans le pays, ce qui est presque impossible à prouver pour de nombreux commerçants puisque les Talibans ont interdit “l’utilisation de devises étrangères” dans le pays.

Il est probable que l’Afghanistan ne soit pas très loin d’une pauvreté quasi universelle dans l’état actuel des choses.

Le 26 janvier 2022, le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a déclaré que : “L’Afghanistan ne tient qu’à un fil”, tout en soulignant la “contraction” de 30 % de son PIB..

Les impacts involontaires des sanctions

Le 7 février 2022, Suhail Shaheen, porte-parole des talibans, a déclaré à Sky News que cette situation périlleuse, qui entraîne la famine et la maladie chez les enfants en Afghanistan, “n’est pas le résultat de nos activités [talibanes]. Elle est le résultat des sanctions imposées à l’Afghanistan”.

Sur ce point, Shaheen a raison. En août 2021, le gouvernement américain a gelé les 9,5 milliards de dollars que la Banque centrale d’Afghanistan (Da Afghanistan Bank) détenait dans la Réserve fédérale de New York. Pendant ce temps, les membres des familles des victimes décédées lors des attentats du 11 septembre avaient poursuivi “une liste de cibles”, dont les talibans, pour leurs pertes et un tribunal américain a par la suite décidé que les plaignants devaient recevoir des “dommages et intérêts” qui s’élèvent aujourd’hui à 7 milliards de dollars.

Maintenant que les talibans sont au pouvoir en Afghanistan, l’administration Biden semble aller de l’avant “pour dégager une voie légale” afin de revendiquer 3,5 milliards de dollars sur l’argent déposé à la Réserve fédérale pour les familles des victimes du 11 septembre.

L’Union européenne lui a emboîté le pas en supprimant 1,4 milliard de dollars d’aide publique et d’aide au développement à l’Afghanistan, qui auraient dû être versés entre 2021 et 2025. En raison de la perte de ce financement de l’Europe, l’Afghanistan a dû fermer ” au moins 2 000 établissements de santé desservant environ 30 millions d’Afghans “. Il convient de noter ici que la population totale de l’Afghanistan est d’environ 40 millions d’habitants, ce qui signifie que la plupart des Afghans ont perdu l’accès aux soins de santé en raison de cette décision.

Pendant toute la période de 20 ans d’occupation de l’Afghanistan par les États-Unis, le ministère de la Santé publique en était venu à dépendre d’une combinaison de fonds de donateurs et d’aide d’organisations non gouvernementales (ONG). C’est grâce à ces fonds que l’Afghanistan a connu une baisse des taux de mortalité infantile et maternelle lors de l’enquête sur la mortalité en Afghanistan en 2010.

Néanmoins, l’ensemble du système de santé publique, en particulier en dehors de Kaboul, a connu des difficultés pendant l’occupation américaine. De nombreux établissements de soins de santé primaires n’ont pas fonctionné en raison de l’insécurité, du manque d’infrastructures, de la pénurie de personnel, des intempéries, des migrations et de la mauvaise circulation des patients”, ont écrit des professionnels de la santé d’Afghanistan et du Pakistan, en se fondant sur leur analyse de la manière dont le conflit en Afghanistan a affecté la “prestation de services de santé maternelle et infantile”.

Marche le long de la route Shaheed Mazari : Une image de privation

Le 8 février 2022, un ami afghan qui travaille le long de Shaheed Mazari Road à Kaboul m’a emmené faire une promenade virtuelle via son téléphone, dans ce quartier très fréquenté de la ville. Il voulait me montrer que, dans la capitale, les magasins contenaient au moins des marchandises, mais que les gens n’avaient tout simplement pas d’argent pour faire des achats.

Nous avions discuté de la façon dont l’Organisation internationale du travail estime que près d’un million de personnes seront chassées de leur emploi d’ici le milieu de l’année, dont beaucoup de femmes qui souffrent des restrictions imposées par les Talibans sur le travail des femmes. L’Afghanistan, me dit-il, est en train d’être détruit par la combinaison du manque d’emploi et du manque d’argent dans le pays, en raison des sanctions imposées par l’Occident.

Nous discutons du personnel taliban chargé des finances, des personnes telles que le ministre des finances, Mullah Hidayatullah Badri, et le gouverneur de la Banque centrale d’Afghanistan, Shakir Jalali.

Badri (ou Gul Agha) est l’argentier des talibans, tandis que Jalali est un expert en banque islamique. Il ne fait aucun doute que Badri est une personne pleine de ressources, qui a développé l’infrastructure financière des talibans et s’est familiarisée avec la finance internationale sur les marchés illicites. “Même la personne la plus intelligente et la mieux informée ne pourra rien faire si les sanctions sont maintenues”, a déclaré mon ami. Il le saurait. Il travaillait à la Banque d’Afghanistan.

“Pourquoi le Fonds fiduciaire pour la reconstruction de l’Afghanistan (ARTF) de la Banque mondiale ne peut-il pas être utilisé pour envoyer de l’argent aux banques ?” a-t-il demandé. Ce fonds, un partenariat entre la Banque mondiale et d’autres donateurs, qui a été créé en 2002, dispose de 1,5 milliard de dollars.

Si vous visitez le site web de l’ARTF, vous recevrez une sombre mise à jour :

La Banque mondiale a interrompu ses décaissements dans le cadre de ses opérations en Afghanistan”.

Je dis à mon ami que je ne pense pas que la Banque mondiale va débloquer ces actifs de sitôt. “Eh bien, alors nous allons mourir de faim”, dit-il, en passant devant des enfants assis sur le bord de la rue.

Vijay Prashad

Vijay Prashad est un historien, éditeur et journaliste indien. Il est écrivain et correspondant en chef de Globetrotter. Il est l’éditeur en chef de LeftWord Books et le directeur de Tricontinental : Institute for Social Research..

Source: Independentaustralia.net