Par Tom Mullen

Paru initialement le 25 mars 2022 sur Tom Mullen Talks Freedom.

Traduction Arrêt sur info


Dans le film Cinderella Man (2005), le combat de James J. Braddock contre l’aspirant Art Lasky atteint un tournant lorsque Lasky frappe Braddock avec son plus gros coup. Braddock est sidéré, mais il ne s’effondre pas. Il se remet, sourit à Lasky, et finit par gagner le combat.

Une représentation romancée, certes, poussée à un extrême plus absurde encore dans le combat final entre Rocky Balboa et Clubber Lang dans Rocky III, mais qui soulève une question très pertinente pour les États-Unis et l’OTAN aujourd’hui :

Que se passe-t-il si vous frappez votre adversaire avec votre meilleur coup et qu’il ne tombe pas ?

C’est ce qu’a fait l’OTAN dirigée par les États-Unis en excluant la Russie du système SWIFT, en saisissant les avoirs de la Russie sur le marché des changes et en demandant au reste du monde de cesser toute relation économique avec la Russie. Washington pensait que cela paralyserait définitivement la Russie, ce qui pourrait conduire à un coup d’État en Russie et à l’éviction de Poutine.

Cela n’a pas été le cas. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu de dégâts. Dans un premier temps, la valeur du rouble a chuté, ce qui a amené la banque centrale russe à relever ses taux d’intérêt à 20 %, gelant ainsi les perspectives de tout investissement dans la croissance de l’économie assiégée. Mais la Russie est toujours là, tout comme Poutine. La guerre en Ukraine se poursuit, et Poutine a réagi.

« Un certain nombre de pays ont pris des décisions illégitimes sur le soi-disant gel des avoirs russes. Ce bloc occidental a en fait tiré un trait sur la fiabilité de ses monnaies, nous en avons déjà parlé, il a sapé la confiance dans ces monnaies. J’ai décidé de mettre en œuvre une série de mesures visant à convertir les paiements, dès que possible, en roubles russes, en commençant par notre gaz naturel, pour les paiements de notre gaz naturel fourni aux pays dits inamicaux. »

Ce coup de poing a fait mouche, et c’est maintenant au tour de Washington d’essayer de sourire à son adversaire. Les médias américains fiables ont publié plusieurs articles citant des économistes américains qui tentent de minimiser l’efficacité de la réponse de la Russie. Seulement dans ce cas, la vie imitera plus probablement la réalité que les arts. Lorsqu’un boxeur sourit dans un vrai combat de boxe, cela signifie presque toujours qu’il a été blessé.

C’est ce qui a poussé M. Biden à se précipiter à Bruxelles pour une réunion d’urgence après l’annonce de M. Poutine. Les stratégies qui devraient être discutées consistent à rediriger les approvisionnements en gaz naturel non russes vers l’Europe dans l’espoir de réduire sa dépendance vis-à-vis des exportations russes. Actuellement, la Russie fournit environ 45 % des importations de gaz naturel de l’Europe.

Outre le fait que cela rendra toujours la vie plus coûteuse pour les Européens – s’il n’était pas plus coûteux d’acheter du gaz naturel de cette manière, l’Europe l’aurait déjà fait – il ne s’agit que d’un seul produit. La Russie et l’Ukraine fournissent également environ 30 % de l’offre mondiale de blé. La Russie est une source importante de gaz au néon, nécessaire à la fabrication de puces informatiques, d’acier et de palladium. Elle fournit 35 % de l’uranium mondial.

Avec le Belarus, la Russie fournit 40 % de la potasse mondiale et une grande partie des exportations d’ammoniac et de phosphate mono ammonique. Les prix des engrais ont déjà augmenté de 17 % en 2021 et devraient encore augmenter de 12 % en 2022.

Comme elle l’a fait pendant des décennies sur le plan militaire avant d’envahir l’Ukraine, la Russie a jusqu’à présent fait preuve de retenue dans sa réponse économique aux sanctions de l’OTAN. Elle n’a en aucun cas lancé son « haymaker », comme couper complètement le gaz naturel de l’Europe au lieu d’exiger simplement un paiement en roubles. Elle n’a pas non plus interrompu ses exportations d’uranium vers les États-Unis, même si elle l’envisage publiquement.

Bien sûr, ces « options nucléaires » économiques feraient autant ou plus de mal à la Russie qu’aux États-Unis et à l’Europe. Mais la Russie est un pays relativement pauvre qui a vécu selon ses moyens. Sa dette est faible et sa population est habituée à un niveau de vie inférieur à celui des pays de l’OTAN. Les États-Unis et l’OTAN sont tout à fait à l’opposé.

Si les États-Unis restent un pays hautement productif, ils ont vécu bien au-delà de leurs moyens, ce qui a été rendu possible en grande partie par le statut de monnaie de réserve du dollar américain, qui est maintenant menacé par la Russie, la Chine et l’Inde – dont les populations représentent à elles seules 37 % de la population mondiale – qui prennent des mesures pour se libérer complètement du dollar. Une grande partie du « Sud global » pourrait choisir de les rejoindre.

Cette guerre économique mondiale portera préjudice à tous les pays du monde. Une famine massive dans les pays pauvres est une possibilité réelle. Tout comme l’effondrement économique de l’Europe.

Le président Biden a admis qu’elle aura « un coût » pour les Américains également. Mais sa description et la compréhension de ce coût par les Américains moyens sont largement sous-estimées.

La Russie, la Chine et l’Inde sont toutes d’anciens pays socialistes qui ont connu une croissance exponentielle depuis qu’ils ont adopté l’économie de marché. Le niveau de vie de la plupart de leurs habitants a considérablement augmenté, mais il reste faible par rapport à celui des Américains ou des Européens. Les générations les plus âgées se souviennent de la pauvreté extrême qu’elles ont connue sous le socialisme.

Dans Matrix Reloaded, Neo dit à l’architecte qu’il ne pense pas que les machines détruiront l’humanité entière, car leur existence dépend de l’énergie humaine. L’architecte répond : « Il y a des niveaux de survie que nous sommes prêts à accepter. »

La Russie, la Chine, l’Inde et une grande partie du monde pourraient être préparés de la même façon. Les États-Unis le sont-ils ?

Au cours des soixante-dix dernières années, les États-Unis ont tenté d’utiliser des sanctions économiques pour écarter les dirigeants mondiaux qu’ils jugeaient indignes à Cuba, au Venezuela, en Iran, en Russie et dans d’autres pays. Les populations des pays visés, percevant l’agression d’une menace extérieure, se sont au contraire ralliées à ces dirigeants, préférant même le règne despotique de l’un des leurs à l’ingérence de l’empire américain dans leur politique.

Grosse, muette, heureuse et épargnée par les guerres étrangères que son gouvernement a menées dans le monde entier, la population américaine pourrait ne pas être aussi disposée à accepter les « niveaux de survie » nécessaires pour survivre à cette guerre économique. Et contrairement aux populations de Cuba, d’Iran, de Russie, etc., ce ne sera pas un gouvernement étranger qui imposera les sanctions, mais le leur.

Comment la population américaine réagira-t-elle lorsque la réalité économique frappera enfin à sa porte ?

Tom Mullen

Tom Mullen est l’auteur de It’s the Fed, Stupid and Where Do Conservatives and Liberals Come From? And What Ever Happened to Life, Liberty, and the Pursuit of Happiness?

Source: Tom Mullen Talks Freedom.

(Traduction Arrêt sur info)

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