Gaza

Un enfant palestinien blessé est soigné dans le service d’urgence surpeuplé de l’hôpital Al-Shifa dans la ville de Gaza à la suite d’une frappe aérienne israélienne le 11 octobre. (Agence palestinienne de presse et d’information, ou Wafa, pour APAimages, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Observer les chiens de garde

Avec ses « avertissements » d’évacuation de Gaza, Israël s’adresse au public occidental. Mais la gravité et l’ampleur de ses attaques contre les civils, ainsi que le nombre croissant de victimes, rendent ces efforts inutiles.

Les nouvelles techniques de propagande et de relations publiques d’Israël, qui visent à redorer l’image de son armée en Occident comme l’une des armées les plus « morales » du monde, posent un problème. Le problème est que le monde voit la sévérité inhumaine et l’ampleur des meurtres, de la famine et du siège des civils palestiniens par Israël à la télévision et dans les médias sociaux, ce qui a un impact qui dépasse les capacités de relations publiques de l’État hébreu. Même ses plus ardents défenseurs, comme les États-Unis, appellent désormais à une « pause humanitaire » pour permettre aux civils palestiniens ravagés d’accéder à des produits de première nécessité comme la nourriture, l’eau et les médicaments.

Alors qu’Israël continue d’attaquer les hôpitaux, les écoles qui abritent les femmes et les enfants, ainsi que les quelques réservoirs d’eau et boulangeries qui subsistent, sa propagande consiste à « avertir » les civils du nord de Gaza de quitter leurs maisons et leurs quartiers avant qu’il ne les bombarde. Le 13 octobre, l’armée a largué des tracts et envoyé des messages téléphoniques aux 1,1 million d’habitants de la ville de Gaza et de ses environs, leur donnant 24 heures pour partir vers le sud. Sinon, disaient les tracts, ils pourraient être considérés comme « complices d’une organisation terroriste ». Les autorités ont répété cet avertissement à plusieurs reprises depuis lors, mais de nombreux Palestiniens n’ont pas évacué les lieux.

Israël affirme que son avertissement vise à minimiser les risques pour les civils. De telles affirmations sont largement contestées par tous ceux qui suivent ces conflits, mais elles semblent bien convenir au public occidental (ce qui explique peut-être pourquoi certains tracts sont rédigés en anglais et en arabe). Pourtant, ce coup de relations publiques amateur est démenti par le fait que la plupart des attaques de missiles israéliens ne sont pas précédées d’avertissements. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles près de 1 000 Palestiniens en moyenne sont tués ou blessés chaque jour, dont près de la moitié sont des enfants, et que la moitié des 2,2 millions d’habitants de Gaza ont été déplacés à l’intérieur de leur propre pays.

Des Palestiniens fuient vers le sud de la bande de Gaza dans la rue Salah al-Din à Bureij, dans la bande de Gaza.
Des Palestiniens fuient vers le sud de la bande de Gaza dans la rue Salah al-Din à Bureij, dans la bande de Gaza, 8.11.2023 [AP Photo/Hatem Moussa].

Le fait qu’Israël oblige les civils à quitter leur maison pourrait bien constituer un crime de guerre, selon Saleh Higazi, représentant d’Amnesty International, qui a fait remarquer que les tracts avaient commencé à être largués sur Gaza en octobre :

« Les attaques délibérées contre des civils, des biens et des infrastructures civils sont des crimes de guerre, tout comme les attaques disproportionnées. La Cour pénale internationale mène une enquête active sur la situation en Palestine et devrait de toute urgence enquêter sur ces attaques en tant que crimes de guerre ».

« L’intention génocidaire d’Israël est claire », a déclaré Noura Erekat, professeur de droit à l’université Rutgers, lors d’un entretien accordé cette semaine. Tous les « avertissements » sont vides de sens et inadéquats, car il est clair que l’objectif est de chasser les Palestiniens de Gaza ou de les forcer à se réfugier dans la région la plus méridionale du pays.

Ces « avertissements » ne constituent pas des efforts crédibles pour réduire le nombre de morts civiles, et ce pour de nombreuses raisons :

  • Israël reste la « puissance occupante » à Gaza, malgré son retrait en 2005, car il continue d’exercer des éléments clés de l’autorité sur la bande de Gaza en conservant le contrôle total de ses frontières. Le recours à la force par un État n’est autorisé par le droit international et les conventions internationales que proportionnellement à la force utilisée contre lui, et le droit international interdit également le bombardement des terres occupées.
  • La quatrième convention de Genève exige de la puissance occupante qu’elle assure les besoins alimentaires et médicaux de la population civile sous son occupation. Israël fait exactement le contraire.
  • Si Israël voulait vraiment tuer ou capturer des dirigeants du Hamas, il aurait bien d’autres possibilités que d’écraser des quartiers entiers sur leurs habitants.
  • Si Israël voulait vraiment protéger les civils, il les dirigerait vers des routes sûres menant à des zones sûres, au lieu de les tuer alors qu’ils tentent de fuir vers le sud.
  • Il n’existe aucun endroit sûr dans toute la bande de Gaza, et demander aux gens de fuir pour se mettre à l’abri est donc une cruelle mystification.
  • Des milliers de civils sont incapables de partir vers le sud, même s’ils le voulaient, en raison de leur état physique ou de leur statut dans les hôpitaux ou les écoles transformés en abris.
  • Considérer ceux qui refusent de quitter leur maison, leur hôpital ou leur abri comme des complices du terrorisme est une forme de punition collective interdite par les conventions internationales.
  • Même si Israël avertit les civils de se déplacer, il n’a pas le droit de les attaquer. Omar Shakir, directeur de Human Rights Watch pour Israël et la Palestine, a récemment déclaré au New York Times : « Beaucoup de ceux qui sont partis ont constaté qu’ils se trouvaient toujours dans la ligne de mire […] : « Beaucoup de ceux qui sont partis ont constaté qu’ils étaient toujours dans la ligne de mire… Donner un avertissement ne dispense pas les parties de l’obligation de protéger les civils. »

Amnesty International a noté en 2014, après avoir examiné les attaques israéliennes contre des cibles militaires présumées dans les zones civiles de Gaza :

« Dans les cas où Amnesty International a pu déterminer l’éventuelle cible visée, elle a constaté soit qu’il ne s’agissait pas en fait d’un objectif militaire, soit que le bilan dévastateur pour les civils et les biens civils était disproportionné par rapport à tout avantage militaire tiré de l’attaque et/ou qu’Israël n’avait pas pris les précautions nécessaires pour réduire au minimum les atteintes aux civils et les dommages aux biens de caractère civil. »

La mascarade israélienne consistant à conseiller aux habitants de Gaza de quitter leurs maisons pour leur sécurité ressemble, pour les analystes avertis, à un signe de l’intention d’Israël de vider la totalité ou la majeure partie de Gaza en chassant ses habitants vers le Sinaï ou ailleurs – ce qui est connu sous le nom de nettoyage ethnique, voire de génocide. Les Palestiniens y voient une répétition macabre de la Nakba de 1948, qui a vu la moitié de la population palestinienne devenir des réfugiés permanents.

Lex Takkenberg, qui a été pendant des décennies le conseiller général et le chef de l’éthique de l’UNRWA et qui est aujourd’hui conseiller principal de l’ONG Arab Renaissance for Development and Democracy, a déclaré dans une interview :

« Au-delà de la vengeance et de la tentative de destruction du Hamas, le gouvernement israélien voit une occasion en or de se débarrasser de Gaza une fois pour toutes”.

« Israël ne peut pas facilement poursuivre de tels objectifs de nettoyage ethnique et de génocide alors que le monde observe les immenses souffrances des civils palestiniens. Il pourrait avoir besoin, avec le soutien des États-Unis, d’un prétexte humanitaire pour repousser une grande partie ou la totalité des habitants de Gaza dans le Sinaï. Ou bien ils continueront à créer la panique, comme ils l’ont fait en 1948, cette fois en coupant toutes les communications et en privant les habitants de Gaza de nourriture, d’eau ou de médicaments, tandis que les bombardements se poursuivent. Cela oblige les gens désespérés et effrayés à se déplacer.”

Si tel est l’objectif d’Israël, le monde peut voir clair dans ses manœuvres, comme les tracts demandant aux Palestiniens de se mettre à l’abri, alors qu’Israël s’est assuré qu’il n’y avait pas de sécurité pour eux à Gaza.

Rami G Khouri, Chercheur émérite à l’Université américaine de Beyrouth, journaliste et auteur de livres, il couvre le Moyen-Orient depuis 50 ans.

Source: Al-Jazeera